Traveling in Vietnam on a motorcycle: From Vinh to Phong Nha (Days 3 and 4)

During the 2019 Chinese New Year holiday in China and the almost two weeks off from our jobs in China, my girlfriend and I decided to do something a bit different. We would travel by motorcycle from Hanoi, the capital city of Vietnam half the country south to the city of Da Nang, about 1,000 kilometers away. This is a short summary of the third segment of our journey on two wheels.

 

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Our stop at Vinh had not been planned, as after researching about this place, we had noticed it did not have much to offer for us. We had arrived there sometime in the afternoon and we just wanted to eat something, take a nice shower and get some rest to continue our journey south the next day.

 

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The next morning, after looking at our possible routes to travel from Vinh to Phong Nha, we had two choices. The first one and fastest way was traveling through the congested QL1A. The second choice was the QL15 through the interior of the country. We had chosen the second one just because we wanted to make our trip as pleasant as possible and we weren’t pressing on time.

 

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We had loved our ride through the mountain and green landscapes of this beautiful country. On a trip that should have taken us about 4.5 hours, It had taken us almost 8 hours to arrive Phong Nha, but it was worth it as we had taken our time to travel slowly and stop wherever we wanted.

 

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We had left Vinh by taking the QL1A onto the DT70 and then to the DT5 to soon join the beautiful and historic Ho Chi Minh trail and finally the QL15 and QL16 to our destination. We couldn’t be happier to see so much nature along the way and learn about the trail that had served during the wartime. We had made several stops along the way to take some pictures and delight ourselves of the scenery.

 

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We would recommend anyone to take this route if you are not pressed on time and would like to enjoy having a different experience of traveling in Vietnam. We had taken the proper precautions and had reserved two nights in our destination at the Nguyen Shack in Phong Nha Central Town.

 

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After a great third day of riding through Vietnam another 200 kilometers, we had finally arrived in Phong Nha. It would be there the first place we would rest for two nights; the place was very much worth it.

 

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The Nguyen Shack had been a great choice to stay right from the beginning. This only a couple of kilometers from town enjoyed a unique peace and a sense of being on a farm with dogs and even a small piglet named bacon that roamed around the premises. This place offered beautiful small cabins as you would find in the woods of Canada where the owner was from.

 

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Their idea of bringing such a simple, yet beautiful and comfortable design of small conical homes made out of wood with all the basic amenities was great. I think the best part was that we did not have a TV. I guess they wanted their guests to enjoy the area and have a unique experience staying at this place and in our opinion they had accomplished it.

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Staying at the beautiful cabins had been as pleasant as the good service we had from the Nguyen Shack’s staff and even from the owner of the place, which was very easy to talk to and very knowledgeable of the area and life in Vietnam in general. Our stay at Phong Nha had been a delight with the sun rising early morning in the beautiful wooden cabins.

 

 

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Viajando Vietnam en motocicleta: de Vinh a Phong Nha (días 3 y 4)

Durante las vacaciones de Año Nuevo Chino del 2019 y las casi dos semanas libres de nuestros trabajos en China, mi novia y yo decidimos hacer algo un poco diferente. Viajaríamos en motocicleta desde Hanoi, la capital de Vietnam, la mitad del país hacia el sur, hasta la ciudad de Da Nang, a unos 1,000 kilómetros de distancia. Este es un breve resumen del tercer segmento de nuestro viaje sobre dos ruedas.

 

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Nuestra parada en Vinh no se había planeado con detalles, ya que después de investigar sobre este lugar, nos dimos cuenta de que no tenía mucho que ofrecernos. Habíamos llegado allí en algún momento de la tarde y solo queríamos comer algo, tomar una buena ducha y descansar un poco para continuar nuestro viaje hacia el sur al día siguiente.

 

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A la mañana siguiente, después de analizar nuestras posibles rutas para viajar de Vinh a Phong Nha, teníamos dos opciones. La primera y más rápida era viajar a través de la congestionada carretera QL1A en el lado este del paisk. La segunda opción era la QL15 a través del interior del país. Elegimos eta segunda porque queríamos hacer nuestro viaje lo más placentero posible y no estábamos presionados en tiempo.

 

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Nos encantó nuestro paseo por la montaña y los paisajes verdes de este hermoso país. En un viaje que debería habernos tomado alrededor de 4.5 horas, nos había tomado casi 8 horas llegar a Phong Nha, pero valió la pena ya que nos habíamos tomado nuestro tiempo para viajar lentamente y parar donde quisiéramos.

 

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Habíamos dejado Vinh tomando el QL1A hacia el DT70 y luego hacia el DT5 para unirnos al hermoso e histórico sendero de Ho Chi Minh y finalmente el QL15 y QL16 a nuestro destino. No podríamos estar más felices de ver tanta naturaleza en el camino y aprender sobre el sendero conocido como Ho Chi Minh Trail, que había servido como una vía estratégica durante la guerra de Vietnam. Hicimos varias paradas en el camino para tomar algunas fotos y deleitarnos con el paisaje.

 

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Recomendamos a cualquiera que tome esta ruta si dispone de tiempo extra y le gustaría disfrutar de una experiencia diferente de viajar en Vietnam. Habíamos tomado las precauciones adecuadas y habíamos reservado dos noches en nuestro próximo destino en el Nguyen Shack en la ciudad central de Phong Nha.

 

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Después de un gran tercer día recorriendo Vietnam otros mas de 200 kilómetros, finalmente habíamos llegado a Phong Nha. Sería allí el primer lugar donde descansaríamos por dos noches consecutivas. El lugar había valido mucho la pena.

 

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El Nguyen Shack había sido una gran opción para quedarnos. A solo un par de kilómetros de la ciudad en el lugar se disfrutaba de una paz única y la sensación de estar en una granja con perros e incluso un pequeño lechón llamado tocino que deambulaba libremente por el área. Este lugar ofrece hermosas cabañas pequeñas como las que encontrarás en los bosques de Canadá, lugar de donde era el dueño.

 

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Su idea de traer un diseño tan simple, pero hermoso y cómodo de pequeñas casas cónicas hechas de madera con todas las comodidades básicas fue genial. Creo que la mejor parte fue que no teníamos televisión. Supongo que querían que sus huéspedes disfrutaran del área y que tuvieran una experiencia única en este lugar y, en nuestra opinión, lo habían logrado.

 

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Alojarse en las hermosas cabañas había sido tan placentero como el buen servicio que recibimos del personal del Nguyen Shack e incluso del dueño del lugar, con el que era muy fácil hablar y que conocía bien el área y la vida en Vietnam. Nuestra estancia en Phong Nha había sido una delicia al disfrutar el amanecer y el anochecer en las hermosas cabañas de madera. Sin duda es un lugar al que planeamos volver en el futuro.

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