Cycling in China

 

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We are not a professional cyclist. We just happened to fall into this activity by curiosity and of course the desire to burn some calories in the process, as well a way to feed our adventurous spirits.

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I purchased a used bicycle about two years ago from a colleague that was leaving the country and since then, I have done a few trips to Shanghai and back to the town I live in during the weekend (about 100 kilometers round trip). Also, I have done a few other trips around the vicinity during sunny days, but nothing major.

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My first encounter with the road in a bicycle in China had been a bit scary. The driving skills of the people in this country are nothing short of madness, although I have to say, I think they are improving, but I think it will take them many more years to get to a level that is internationally compatible. I have been riding electric motorcycles in China since I arrived in the country and it was something to which I had to get used to because it was me the one that had to change my ways in order to fit in with the crowd.

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We purchased a used bicycle for my girlfriend about a year ago and she definitely needed prior training and conditioning before embarking into a ride outside the city. About two years ago, we had rented a Mobike hourly bicycle in Shanghai and had taken the road to my town, about 45 kilometers. It had been a long journey on a single speed bike with heavy rubber tires, but after about three and a half hours, we had made it.

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My bicycle has been mainly a toy which I use when I feel very energetic and the weather is nice enough to go on a ride and if you have been in China, the pollution levels can reach a scary level in the AQ scale (Air Quality).

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A few months ago, we had the intentions of riding to Shanghai on a weekend, but all of the sudden after a sunny morning, it had begun to rain and we had opted to just take the metro to the big city. This time it was different, we had been planning this ride to the ancient city of Suzhou for a long time and we were going to do it no matter what.

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To make the trip in mind a reality, we had made sure we had our bicycles in good mechanical conditions. We had purchased plenty of inner tube spares, patching kits, two rear side bags to put our clothing and anything else we needed. We had left the town around 10:00 am and after a quick last stop at Decathlon, we were on our way. We had traced our route to our destination on Google maps in order to get different choices on how to get to our destination, which local maps do not have.

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Our route was quite good, with some decent views of little towns that reflect the life of many years ago in China and passing through them felt like time had stopped at least 50 years in the past. The weather was very warm and the sun hit on us most of the way, but from time to time we also had some wind in our favor. The province of Jiangsu is known for its factories and industrial growth, so the commercial truck traffic was quite annoying when we had to ride on the side of the roads, inhaling their dust.

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After about 4 hours of riding at our own pace, we had arrived at Suzhou by the shores of the Golden Chicken Lake or Jinji Lake. I had visited this place before on a quick trip, and our goal now was to really explore the area. Without a doubt, this lake is a beautiful place to visit if you are visiting Shanghai and surrounding areas, and you can get there on the bullet train in about 30 minutes.

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We had arrived there around 2:00 pm and we were very hungry, so having lunch in the area was the best option. The area around and in Jinji lake, known to be expensive, we had little food options, so we opted for some Italian at the Velluto with 4.5 stars. The set up of the place was beautiful, but the food was nothing spectacular, but in fact quite regular for the exaggerated prices, although the service was nice.

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Our job after lunch was finding a place to stay. I guess our fault was that we did not book in advance and as these holidays of Labor Day and any holiday in China, the trick is to plan and reserve with much time in advance if you are planning to travel anywhere in the country. We struggled for about an hour to find a decent place, but our only two options were clear. We either had the high-end hotels like the Hilton for about $ 500 USD a night or the budget hotels outside of the scenic areas for about $ 70 and everything in between had been sold out. Our choice was clear, we opted for the cheaper option, so we cycled another 5 kilometers outside the tourist area and checked in. The 7 Days Inn, a known chain of budget hotels was a decent choice for the price, as Suzhou is not a cheap city.

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After leaving our bicycles in our room and refreshing up, we were on our way out to the street; our destination, an afternoon walk through the ancient quarters of Pingjiang road. It was a nice walk through a place with so much history. Houses, walking areas and bridges dating hundreds of years since the Qing Dynasty from 1644 to 1912.

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After walking so much and trying to squeeze our way through thousands of tourists most of the way, we had built an appetite to devour anything. We stopped at a local restaurant on the north side of the quarters, where we had some local food. Local braised pork, vegetables, and soup, along with steamed white rice seemed like a good option. Once served, we had not been very pleased with the taste and particularly with the temperature of the served dishes, which were lukewarm. Our first experience of food in the city with so much history had been unpleasant.

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Next morning and due to our dislike of the local food, we were up early with the idea of visiting one of the local gardens, but first, we had to grab a good breakfast. Our search for food had been very much ruled by our experience from the day before and we were skeptic about where to eat next. We wanted to have local food, but we did not know where to find the good stuff. We had planned to eat outside of the garden entrance, but after finding out that it was nearly impossible to enter without previous reservations or ticket purchases, we had focused mainly on food search. We had walked a few blocks and looked at a few menus, but nothing seemed to convince us. We had settled for a local noodle shop that also offered other dishes, like steamed and fried dumplings. It had been an ok choice, but after we needed our coffee fix. We had spotted a Starbucks at the quarters the previous day, only a few blocks away and that was our next destination. After our coffee, we seemed to have the energy enough to continue our day.

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We had in mind that we could continue our journey to another area of Suzhou, like the town of Mudu, where we had been years earlier and as a picturesque little town, it had left a good impression. It was way too far and after thinking it further, we knew that the return trip would be very hard; we had opted to return to our town and just relax at home.

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Our journey home, about 50 kilometers was very pleasant within the city of Suzhou, with its bicycle and e-bike designated paths and pleasant shade under the trees. After we had left the ancient city, our ride quickly became unpleasant under the heat of the sun and the common dust from the traffic. The ride seemed endless. we had also run out of our water supply and our stomachs were running on empty, thus making us somewhat frustrated. We had made a stop on the way at a bridge about 15 kilometers from our destination and for a moment it had felt as though we could not continue anymore.

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A few kilometers later, we had found a place to buy water and refresh ourselves, but soon enough Leollyne’s bike had a flat tire that had slowed us down. We had taken this challenge with our best attitude, and even though it almost had broken our spirits, we had arrived. We had gone straight to our favorite local Chinese Muslim restaurant for lunch; we felt as though we had revived.

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Arriving home had been the best feeling. Our journey of over 100 kilometers had finished and we had learned a few things from it to make our next trip even better.

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Un viaje en bicicleta en China

 

 

En primer lugar, es importante mencionar que no soy un ciclista profesional ni tampoco lo es mi novia. Simplemente caímos en esta actividad por curiosidad y, por supuesto, el deseo de perder algunas calorías, así también como una forma de alimentar a nuestros espíritus aventureros.

Compré una bicicleta usada hace aproximadamente dos años de un colega que se estaba yendo de la china y desde entonces, he hecho algunos viajes a Shanghái y de regreso a la ciudad en la que vivo durante los fines de semana (aproximadamente 100 kilómetros de ida y vuelta). Además, he hecho algunos otros viajes por los alrededores durante los días soleados.

Mi primer encuentro con la carretera en bicicleta en China había sido un poco aterrador. Las habilidades de conducción de la gente en este país no son menos que una locura, aunque debo decir que creo que están mejorando, pero también creo que les llevará muchos más años alcanzar un nivel que sea compatible internacionalmente. He estado conduciendo motocicletas eléctricas en China desde que llegué al país y era algo a lo que tenía que acostumbrarme porque era yo el que tenía que cambiar mi forma de encajar con la multitud.

Compramos una bicicleta usada para mi novia hace aproximadamente un año y ella definitivamente necesitaba entrenamiento y acondicionamiento previo antes de embarcarse en un paseo fuera de la ciudad. Hace unos dos años, por curiosidad, habíamos alquilado una bicicleta de Mobike por hora en Shanghái y habíamos tomado la carretera hacia mi ciudad, a unos 45 kilómetros. Había sido un largo viaje en bicicletas de una sola velocidad con neumáticos de goma pesados, pero después de aproximadamente tres horas y media, lo habíamos logrado.

Mi bicicleta ha sido principalmente un juguete que uso cuando me siento con mucha energía y el clima es lo suficientemente bueno como para ir de paseo y, si ha estado en China, los niveles de contaminación pueden alcanzar un nivel alarmante en la escala AQ (Air Quality)

Hace unos meses, tuvimos la intención de pedalear hasta Shanghái un fin de semana, pero de repente, después de una mañana soleada, comenzó a llover y optamos por tomar el metro hasta la gran ciudad. Esta vez fue diferente, habíamos estado planeando el viaje a la antigua ciudad de Suzhou durante mucho tiempo y lo haríamos como fuera posible.

Para hacer que el viaje se convirtiera en una realidad, nos habíamos asegurado de tener nuestras bicicletas en buenas condiciones mecánicas. Habíamos comprado un montón de piezas de repuesto, tubos interiores, parches, también dos bolsas laterales traseras para poner nuestra ropa y todo lo que necesitábamos. Habíamos salido de la ciudad alrededor de las 10:00 am y después de una última parada rápida en Decathlon, estábamos en camino. Habíamos rastreado nuestra ruta hacia nuestro destino en los mapas de Google para obtener diferentes opciones sobre cómo llegar a nuestro destino, algo que los mapas locales no tienen.

Nuestra ruta fue bastante buena, con algunas vistas decentes de pequeñas ciudades que reflejan la vida de hace muchos años en China y al pasar por ellas se sentía como si el tiempo se hubiera detenido al menos 50 años en el pasado. El clima era muy cálido y el sol nos golpeó la mayor parte del camino, pero de vez en cuando también tuvimos algo de viento a nuestro favor. La provincia de Jiangsu es conocida por sus fábricas y el crecimiento industrial, por lo que el tráfico de camiones comerciales fue bastante molesto cuando tuvimos que viajar al lado de las carreteras inhalando polvo.

Después de aproximadamente 4 horas de pedaleo a nuestro propio ritmo, habíamos llegado a Suzhou a orillas del Golden Chicken Lake o Jinji Lake. Había visitado este lugar antes en un viaje rápido, y nuestro objetivo ahora era explorar bien el área. Sin lugar a dudas, este lago es un lugar hermoso para visitar si está de paso por Shanghái, un lugar a la cual se puede llegar en el tren bala en 30 minutos.

Llegamos a eso de las 2:00 pm y estábamos muy hambrientos, así que almorzar en el área fue la mejor opción. El área alrededor y en el lago Jinji, es conocido por ser caro, teníamos pocas opciones de comida, así que optamos por comida italiana en el Velluto con 4.5 estrellas. El lugar era hermoso, pero la comida no era nada espectacular, yo diría que bastante regular por los precios exagerados, aunque el servicio era agradable.

Nuestro trabajo después del almuerzo fue encontrar un lugar para hospedarnos. Supongo que nuestro error fue que no reservamos con anticipación y como cualquier otra festividad en China, el truco es planificar y reservar con mucho tiempo de anticipación si se planea viajar a cualquier parte del país. Buscamos durante aproximadamente una hora para encontrar un lugar decente, pero solo terminamos con dos opciones. O bien teníamos los hoteles de alta gama como el Hilton por alrededor de $ 500 USD por noche o los hoteles económicos fuera de las áreas escénicas por alrededor de $ 70 y todo otro hotel entre estos parecía haber estado completamente reservado. Nuestra elección fue clara, optamos por la opción más barata, por lo que tuvimos que pedalear otros 5 kilómetros fuera de la zona turística. El 7 Days Inn, una conocida cadena de hoteles económicos, era una opción decente por el precio, ya que Suzhou no es una ciudad barata

Después de dejar nuestras bicicletas en nuestra habitación y refrescarnos un rato, salimos a la calle; nuestro destino, un paseo por la tarde a través de los barrios antiguos de la carretera Pingjiang. Fue un agradable paseo por un lugar con tanta historia. Casas, zonas peatonales y puentes que datan de cientos de años desde la dinastía Qing entre 1644 hasta 1912.

Después de caminar tanto y tratando de abrirnos paso a través de miles de turistas la mayor parte del camino, habíamos terminado con un apetito para devorar cualquier platillo. Nos detuvimos en un restaurante local en el lado norte de los barrios, donde comimos algo de comida local. La carne de cerdo a la brasa local, las verduras y la sopa, junto con el arroz blanco al vapor parecían una buena opción. Una vez servidos, no estábamos muy satisfechos con el sabor y particularmente con la temperatura de los platos servidos, que estaban tibios. Nuestra primera experiencia de comida en la ciudad con tanta historia había sido desagradable.

A la mañana siguiente y debido a nuestro disgusto por la comida local, nos levantamos temprano con la idea de visitar uno de los jardines locales, pero primero, teníamos que tomar un buen desayuno. Nuestra experiencia del día anterior nos había convertido en escépticos sobre dónde comer. Queríamos probar la comida local, pero no sabíamos dónde encontrar lo bueno. Habíamos planeado comer fuera de la entrada del jardín, pero después de descubrir que era casi imposible entrar sin reservas o compras de boletos anteriores, nos habíamos centrado principalmente en la búsqueda de un buen desayuno. Habíamos caminado unas cuantas cuadras y mirado algunos menús, pero nada parecía convencernos. Nos habíamos conformado con un restaurante local de fideos que también ofrecía otros platos, como empanadillas al vapor y fritas. Había sido una buena elección, pero después necesitábamos nuestra dosis de café. Habíamos visto un Starbucks durante nuestra caminata del día anterior a pocas cuadras de distancia, y ese era nuestro próximo destino. Después de nuestro café, parecía que teníamos la energía suficiente para continuar nuestro día.

Teníamos en mente que podríamos continuar nuestro viaje a otra área de Suzhou, como al pueblo de Mudu, donde habíamos estado años antes que, como una pequeña ciudad pintoresca, había dejado una buena impresión. Estaba demasiado lejos y, después de pensarlo bien, sabíamos que el viaje de regreso sería muy difícil; habíamos optado por regresar a nuestra ciudad y simplemente relajarnos en casa.

Nuestro viaje a casa, a unos 50 kilómetros, fue muy agradable dentro de la ciudad de Suzhou, con sus senderos designados para bicicletas y motos eléctricas y una agradable sombra bajo sus muchos árboles. Después que habíamos dejado la antigua ciudad, nuestro viaje se volvió rápidamente desagradable bajo el calor del sol y el polvo del tráfico. El viaje parecía interminable. También nos habíamos quedado sin agua y nuestros estómagos estaban vacíos, lo que nos hacía sentir un poco frustrados. Hicimos una parada en el camino en un puente a unos 15 kilómetros de nuestro destino y por un momento sentimos que ya no podíamos continuar.

Unos kilómetros más tarde, habíamos encontrado un lugar para comprar agua y refrescarnos, pero pronto la bicicleta de Leollyne reventó un neumático. Habíamos tomado este desafío con nuestra mejor actitud, y aunque casi nos había quebrantado el ánimo, habíamos llegado a nuestra ciudad. Habíamos ido directamente a nuestro restaurante local musulmán chino favorito para almorzar; nos sentíamos como si hubiéramos revivido.

Llegar a casa había sido la mejor sensación. Nuestro viaje de un poco más de 100 kilómetros había terminado y habíamos aprendido algunas cosas para hacer que nuestro próximo viaje fuera aún mejor.

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One thought on “Cycling in China

  1. Creo que a pesar de los malos ratos, la experiencia de algo inalcanzable para muchos, como lo es un viaje por esos bellos escenarios, los impaces son lo de menos. Congratulations!!!
    Saludos from Houston Tx 😉

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