Traveling in China with kids

 

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In the month of July 2017, I had the opportunity to travel through China and Thailand with my girlfriend and my children Pablo and Silvana. The trip had been meticulously planned with months of anticipation. After much thinking about the route and each place we would visit, as well as considering the time we would stay at each, places we would visit and activities, we had finally accomplished our plan and the end result was simply a blast.

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The plan

Our plan would start in Shanghai, China, where we would spend about a week to let my kids rest plenty after their 30 some hours of travel from South America. The plan had included an entire month of traveling between the two countries, covering about 5.000 kilometers only in China and almost the same number through Thailand. On this trip, we would visit the cities and towns of Shanghai, the bamboo forest of Moganshan mountains, Beijing, Gubeiku (to hike up and camp at the Great Wall of China in Hebei province), and finally the city of Chengdu.

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after resting at home and meandering a little bit around Shanghai, packing only the necessary things from the kids luggage to their backpacks, it was a meticulous process in order to make sure they only carried not only the necessary clothing but also the appropriate for any weather conditions, all keeping in mind that their weight had not exceeded 15 kilos, a good load for young kids, particularly for my 10-year-old daughter, and also good enough for them to be able to carry it with them during flights on economic airlines that usually charge for baggage over that weight.

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light, breathable and quick dry materials for their shirts and shorts had not only been the best option but as well a good idea to wash it in the evenings and have it dry by next morning, ready to be worn again. Each of the children had been told they had to be responsible of their own packing and unpacking (with some supervision), based on their preferences and why they wanted to take each item they had chosen on their backpacks. The heaviest loads of clothing and any extra necessary items would be carried by my girlfriend or myself.

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The bamboo forest of Moganshanzhen 

The day of our departure from Shanghai had arrived and we took the bullet train where within about an hour and a half we were in the city of Hangzhou, about 180 kilometers south. From there we traveled by cab about 2 hours to the bamboo forest mountains to the west of the country. There we had made reservations to stay at a lodge in the village of Hou wu cun (后坞村), one of the main epicenters to the well-known mountains to outdoor enthusiasts, hikers and nature lovers from China and around the world. Years earlier, Mark Kitto, the English author of the well-known book China Cuckoo had fallen in love with this place and had written extensively about the beauty of this place.

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After we had settled in Moganshan and rested our first night there, the next day’s adventure was already planned. The trip consisted of providing the kids with a variety of activities to enjoy, particularly in the outdoors. Moganshan was the best place to begin the adventure. After breakfast, each one of us had prepared our day packs, carrying only the necessary items to head out to the forest for a day of hiking.

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We walked less than half a kilometer from our hotel and quickly we had begun our hike through a steep walk on a concrete path that led to various homes and local hostels and hotels, which rapidly changed into stone stairs made by the locals to prevent hikers slipping on the mud while walking on the forest. Within less than 20 minutes, we were in the middle of a bamboo forest with no humans on sight. It was only us and nature.

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The first minutes of hiking had been intense, but not long after we were enjoying what nature had to offer us in Moganshan. We had made sure we carried plenty of water and snacks. Never forget snacks when hiking with kids. Taking pictures in the forest had been great and after hiking for around 4 hours, taking breaks every 30 minutes or so, we could feel that breathing the fresh air of that place made us feel healthy already. We had escaped the pollution of the big city and being there had proven to be a huge change within hours.

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Returning for lunch had been much anticipated after pushing not only ourselves to the limits, but also the kids. Pablo with 15 years of age and Silvana only 10 had been tested to their limits and they had done well throughout it with a good attitude. During our long hike through the forest and local villages that seemed as though time had never passed by, we had also enjoyed visiting a nearby water reservoir. The first hiking day had been long and difficult, even for us adults. It was a necessary challenge for all of us to get used to what we had planned for the rest of our trip through China.

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The second day in the mountains of Moganshan, we had decided to take a break from hiking, and so we headed for a day of exploration to a nearby town. There we visited some small shops selling craft made in the area out of wood and bamboo. The place was a sight of total relaxation. The kids had loved the place, particularly having plenty of ice cream and treats while exploring the town. The evening of that day consisted of returning to our hotel and just relaxing at the terrace having snacks and chatting about anything we wanted.

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After those few days in the bamboo forest, we had left Moganshan with high spirits. The kids had loved the place and returning to life in the city was on the way. We stayed a night in the city of Jinhua, where the kids had enjoyed what most kids enjoy nowadays; going to a mall and be themselves. My girlfriend and I did not mind the plan either, we loved the A/C in the malls. It was a great escape from the scorching summer heat.

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The next day we visited the village picturesque town of Suoyuan, where we walked around for a few hours, enjoying the beauty of this place that seems to be unaffected by the past of the years and tells a good story about Chinese history. We were right on time on our planned schedule for the next day to catch the bullet train from Hangzhou to Beijing, China’s Capital city and home to over 40 million people.

19958919_10212866783599999_1484739013047537045_nStaying in Beijing for a day

Our arrival at the capital of the huge nation had been an impressive experience, particularly for my daughter on this, her first visit to China. My son Pablo had visited China when he was about 8 years old on a trip to do some volunteering at an orphanage in northern China and to also traveled through the country. On this occasion, we had planned to stay in the area of Sanlitun, a well-known place for foreigners, a good location with plenty of things to do. For us, it would only be a short stay of one night to gain strength before continuing to our next planned adventure, hiking, and camping on China’s Great Wall in the province of Hebei.

19904942_10212866799720402_1498249482958057512_nThe town of Gubeikou

Arriving early morning to the local bus station near our hostel in Sanlitun had been a bit of a challenge, but we knew it would be worth it. We were heading to the Great Wall of China and not only to sightsee it like many tourists do, but our intentions were to hike up to it and camp there for two nights. I had done this once before with my girlfriend during the month of October and it had been a very good experience. This time things would be a bit different under the summer heat.

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To Get to the place we wanted it had been a bit of a journey. We had to take bus 980 from Dongzhimen transport hub and for about 10 RMB travel to the town of Miyun about an hour journey. Then we had to take bus 25 heading to Gubeikou, the small town at the skirts of an abandoned section of the Great Wall.

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At first sight, Gubeikou is not very impressive, due that it is still a very rural town which foreigners are not common. The impressive part of this little town is that right across the highway you have an impressive view of the Great Wall in its most pure state, rough and untouched by the commercialization that can be seen in other areas. In order to preserve this little secret, lately, the local government has established a minimal fee for people wanting to hike up to this area, which I gladly pay to enjoy this wonder of the world. Upon arriving at Gubeikou sometime in the evening, we had decided to stay at the village to eat and rest at a local family homestay to be ready for our hike the next day.

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Hiking up the Great Wall

The next day had arrived and with a vigorous local chines breakfast that consisted of noodles, boiled eggs, fermented tofu, tea, and some buns we were ready to go. My girlfriend and I had done this hike before, but we were ready for an unforgettable experience under the heat of the summer.

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After crossing the highway that basically divides the village of Gubeikou in two, we had crossed the bridge and after about two kilometers we where at the point where the uphill adventure began; the railway. From this point on, we knew what was next. The excruciating hike up the hill for about 2 hours with the view of the Great Wall on our right side. Our backpacks seemed almost impossible to carry due to the incremented weight of the about 20 liters added from the water we had purchased in order to cook and drink for the next two days. What had been a breeze on our previous hikes to this place, then seemed an almost impossible task to achieve due to the summer heat.

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After about two and a half hours of what seemed an endless workout, drenched with sweat and tired beyond belief, I had managed to get to the spot we had always stayed at in this section of the wall. The kids with their packs at about 20kg each seemed to fly through the steep trail. This had been one of the occasions where I felt incredibly thankful to achieve such a task.

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Camping at the Great Wall

As we had done it before, the plan would be to set camp at the same ancient guard tower along the Great Wall in Goubeikou. After the arduous hike to get there, we had descended about 100 meters along the wall to check the conditions and if it was available to set camp there. We were glad to find out that it was empty. On a previous occasion, we had seen people staying at our favorite spot, but it was big enough to set a few tents under the brick construction of the tower.

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Once everyone had taken a short rest, we all begun to work on setting our tents, designating our cooking area and organizing our camping site well enough. Silvana, my daughter had taken charge to arrange the food, cooking utensils and eating area. My son Pablo had been assigned to set up a two people tent for him to share with his sister and on the other side we were setting up our own tent.

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Visiting this part of China had been a great experience for us adults and for the kids. They had studied this part of the world and being there had only solidified their classroom lessons with real-life experience.

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We spent the two days at the Great Wall of China hiking to the end of that line of the wall (about 1-hour steep walking), taking pictures, videos, enjoying nature and just imagining how much history this unique place had over the centuries. Our conversations that seemed like old grown-up talk had been this time joined by my young kids that seemed to carefully listen to our conversations about the place.

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On the tower, we had also enjoyed a beautiful view every evening and morning while the sun made the area look gloriously. At night, the place was a bit cold, but we were well prepared to keep warm.

20032067_10212923620940897_6856210717306257021_nReturning to Beijing and visiting the capital 

After our short visit to the Great Wall, we had packed our things and returned to Beijing to visit a few places in the capital city. On this occasion, we had visited the Forbidden City, the Budha temple across from it and enjoyed exploring areas and marketplaces of the huge city that had made us come to our senses, realizing we were in China. We had also tried the well known Beijing roasted duck, a dish that made anyone salivate. The rest of our trip from here on would be lighter, as we had shipped almost 30 kilos of camping equipment and other things we did not need back to our home. The next leg of our trip would be to travel almost 1500 kilometers to the inland city of Chengdu, China.

20139936_10212917299062854_4061938930478822551_nChengdu, China 

We had chosen that getting to Chengdu from Beijing would be a good experience on the bullet train, but I believe we had been wrong. The almost neverending train ride of about 15 hours had turned to be exciting only in our imaginations, but the experience itself was difficult. We had chosen this option to save one night of hotel and also to appreciate the views on the way. We had discovered beautiful places on the way, but we had not been able to rest well on the seats of the train.

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After arriving in Chengdu, we were exhausted of the many hours by train. We had saved one night of hotel, but we had also literally wasted the day we had arrived there because we were so tired and the only thing we did was to rest at the hotel, eat and just wait for the night to arrive so that we could sleep well on a comfortable bed.

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The next morning we had planned to visit the Leshan Giant Buddha facing the edge of the Minjiang river. It had taken us about 2 hours to get to the worldwide known place, but it was worth every minute. Even though the lines were long and the summer heat was taking a toll on us, we had enjoyed this place very much. We had spent the entire day in the area to return home with a great experience.

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The next day we went and visit the Panda sanctuaries that Chengdu is well known for. We had in mind that we would see the pandas on their natural habitat, but we were wrong. All of the pandas of the sanctuary were hidden away from the summer heat on their specially designed air-conditioned rooms, only for all people to see them enjoy their cooled environment while all the people were roasting on the huge lines to only get a glimpse of them, take a picture and keep moving. The experience had not been the best, so we decided to leave quite fast and find some air conditioning ourselves.

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We had caught a cab that the driver was nice enough to tell us what to do. After listening to him, our next place to visit had been decided. The Global Center Mall in Chengdu had almost made us fall on our back just by looking at the massive structure once we stepped off the taxi. The then only 4-year-old mall with its 1.7 million square meters was a place none of us had ever experienced. It included hundreds of stores to shop, a hotel and a5.000 square meters indoor swimming pool with an artificial beach to cool off.

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we were just in awe of seeing such a place. We had not purchased much, but we had dinner at the place and cooled off well enough for a few hours. I had felt the same comfort the panda bears must have in their air-conditioned habitat. We had returned to our hotel to rest that night and pack to leave the country onwards to Bangkok, Thailand.

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Traveling through China had been a great experience and even though we had spent about 2 weeks visiting all these places, we had yet not made a scratch on the many other places you could visit in this great Asian country, a place that I highly recommend anyone to visit.

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Viajando en China con niños

 

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En el mes de julio de 2017, tuve la oportunidad de viajar por China y Tailandia con mi novia y mis hijos Pablo y Silvana de entonces 15 y 10 años. El viaje había sido meticulosamente planeado con meses de anticipación. Después de pensar mucho en la ruta y en cada lugar que visitaríamos, además de considerar el tiempo que nos quedaríamos en cada uno de ellos, los lugares que visitaríamos y las actividades, finalmente habíamos logrado nuestro plan y el resultado final fue simplemente increíble.

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El plan

Nuestro plan comenzaría en la metrópolis de Shanghái, China, donde pasaríamos aproximadamente una semana para que mis hijos descansaran después de sus 30 horas de vuelo desde Sudamérica. El plan había incluido un mes entero de viaje entre los dos países (China y Tailandia), cubriendo unos 5.000 kilómetros solo en China y casi la misma distancia a través de Tailandia. En este viaje, visitaríamos las ciudades y pueblos de Shanghái, el bosque de bambú en las montañas de Moganshan, Beijing (Pekín), La villa de Gubeikou (camino hacia el lugar donde acamparíamos en la Gran Muralla China en la provincia de Hebei), y finalmente la ciudad de Chengdu, al interior del país.

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Después de descansar en casa y vagar un poco por Shanghái, empacamos solo las cosas necesarias, desde el equipaje de los niños hasta la selección de sus mochilas, fue un proceso meticuloso para asegurarnos de que no solo llevarían la ropa necesaria sino también la adecuada para cualquier clima a lo largo de nuestra ruta. También teníamos que tener muy en cuenta que el peso de cada una de las mochilas no excediera los 15 kilos, una buena carga para jóvenes de esa edad, en particular para mi hija de 10 años. Nos habíamos fijado en el límite de los 15 kg. Para que pudieran llevarlas consigo a bordo de los vuelos económicos que habíamos reservado a lo largo de nuestro viaje.  Estas aerolíneas económicas suelen cobrar por el equipaje sobre ese peso.

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Los materiales ligeros, transpirables y de secado rápido para sus camisas y pantalones cortos no solo eran la mejor opción, sino también una buena idea para que estos pudieran ser lavados por la noche, colgarlos y tenerlos secos a la mañana siguiente, listos para usar nuevamente. A cada uno de los niños se les había dicho que tenían que ser responsables de su propio empaque y desempaque (con cierta supervisión), según sus preferencias y considerar el motivo de cada cosa que querían llevar durante el viaje. Mi novia o yo llevaríamos las cargas más pesadas y cualquier artículo adicional necesario, pero también debíamos limitarnos.

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El bosque de bambú de Moganshanzhen

El día de nuestra partida de Shanghái había llegado y tomamos el tren bala, donde en aproximadamente una hora y media estábamos en la ciudad de Hangzhou, a unos 180 kilómetros al sur. Desde allí, viajamos en taxi aproximadamente 2 horas hacia las montañas del bosque de bambú al oeste del país. Allí hicimos reservaciones para hospedarnos en un albergue en el pueblo de Hou wu cun ( 坞村), uno de los principales epicentros de las montañas conocidas para los amantes del aire libre, excursionistas y amantes de la naturaleza de China. Años antes, Mark Kitto, el autor inglés del conocido libro China Cuckoo, se había enamorado de este lugar y había escrito extensamente sobre la belleza del área.

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Después de habernos establecido en Moganshan y descansar nuestra primera noche allí, la aventura del día siguiente ya estaba planeada. El viaje consistía en proporcionar a los niños una variedad de actividades para disfrutar, especialmente al aire libre. Sin duda, Moganshan fue el mejor lugar para comenzar la aventura. Después del desayuno, cada uno de nosotros habíamos preparado nuestras mochilas para una excursión ligera, llevando solo los artículos necesarios para salir al bosque para caminata. Caminamos menos de medio kilómetro de nuestro hotel y rápidamente comenzamos un ascenso por un empinado camino de concreto que conducía a varias casas, albergues y hoteles locales que se transformaron rápidamente en escaleras de piedra hechas por los lugareños para evitar que los excursionistas se resbalaran en el barro caminando por el bosque. En menos de 20 minutos, estábamos en medio de un bosque de bambú sin ningún otro ser humano a la vista. Solo éramos nosotros y la naturaleza.

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Los primeros minutos de caminata habían sido intensos, pero rápidamente esto parecía no importarnos, después de ver y comenzar a disfrutar de lo que la naturaleza nos ofrecía. Nos habíamos asegurado de llevar mucha agua y bocadillos (Nunca olvides los bocadillos cuando vayas de excursión con niños.) El tomar fotos en el bosque había sido excelente y después de caminar alrededor de 4 horas, tomando descansos cada 30 minutos, pudimos sentir que respirar el aire fresco de ese lugar ya nos hacía sentirnos saludables. Habíamos escapado de la contaminación de la gran ciudad y estar allí había demostrado ser un gran cambio en solo cuestión de horas.

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El regreso para el almuerzo había sido muy esperado después de caminar casi hasta nuestros límites. Pablo con 15 años de edad y Silvana, solo 10 habían sido probados hasta casi su máxima capacidad y lo habían hecho muy bien y con una buena actitud. Durante nuestra larga caminata por el bosque y las villas locales que parecían lugares donde el tiempo se había detenido hace muchos años atrás, había sido una gran experiencia; también habíamos disfrutado una corta visita a una represa cercana. El primer día de caminata había sido largo y difícil, incluso para nosotros los adultos. Fue un desafío necesario para que todos nos acostumbráramos para lo que habíamos planeado durante el resto de nuestro viaje a través de China.

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El segundo día en las montañas de Moganshan, decidimos tomar un descanso de las caminatas, por lo que tomamos un día de exploración a un pueblo cercano. Allí visitamos algunas tiendas pequeñas que vendían artesanías hechas en madera y bambú. El lugar era un espectáculo de relajación total. A los niños les había encantado el lugar, en particular el que comer un montón de helados y las golosinas chinas, mientras exploraban la ciudad. La tarde de ese día consistió en regresar a nuestro hotel y simplemente relajarnos en la terraza con bocadillos y charlar sobre lo que quisiéramos.

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Después de esos pocos días en el bosque de bambú, habíamos dejado Moganshan rejuvenecidos y con gran ánimo. A los niños les encanto el lugar y volver a la vida en la gran ciudad era nuestro siguiente plan. Pasamos una noche en la ciudad de Jinhua, donde los niños disfrutaron de lo que la mayoría de los niños disfrutan hoy en día; Ir a un centro comercial y ser ellos mismos. A mi novia ya mí también nos gustó mucho el plan. El sentir el aire acondicionado en los centros comerciales parecía ser como un nuevo descubrimiento. Fue un gran escape del típico calor abrasador del verano chino.

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Al día siguiente visitamos el pueblo pintoresco de Suoyuan, donde caminamos por unas horas, disfrutando de la belleza de este lugar que parece no verse afectado por el pasar de los años y que al igual que las villas en Moganshan, también parecía contarnos una buena historia sobre la historia china. Al día siguiente, llegamos a tiempo a la estación de trenes de la ciudad para tomar el tren bala que nos llevaría desde Hangzhou a Beijing (Pekín), la capital de China y el hogar de más de 40 millones de personas.

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Pekin por un día

Nuestra llegada a la capital de la gran nación había sido una experiencia impresionante, especialmente para mi hija en esta, su primera visita a China. Mi hijo Pablo había visitado China cuando tenía aproximadamente 8 años en un viaje para hacer un voluntariado en un orfanato en el norte del país y también para viajar y conocer. En esta ocasión, habíamos planeado quedarnos en el área de Sanlitun, un lugar bien conocido por extranjeros con una buena ubicación. Para nosotros, el lugar solo sería una corta estancia de una noche para recuperar fuerzas antes de continuar con nuestra próxima aventura, una caminata y campamento en la Gran Muralla China en la provincia de Hebei.

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El pueblo de Gubeikou

Al día siguiente, llegamos temprano por la mañana a la estación de autobuses local cerca de nuestro albergue. El llegar al lugar previsto no sería fácil, pero valdría la pena. Nos dirigíamos a la Gran Muralla China y no solo para verla como hacen muchos turistas, sino que nuestras intenciones eran subir y acampar allí durante dos noches. Ya habíamos hecho esta hazaña el año anterior con mi novia durante el mes de octubre y había sido una experiencia muy buena que queríamos compartir con los niños. Esta vez las cosas serían un poco diferentes bajo el calor del verano.

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El llegar al lugar que queríamos sería un viaje un tanto arduo. Tuvimos que tomar el autobús 980 desde el centro de transporte de Dongzhimen por unos 10 RMB viajamos a la ciudad de Miyun aproximadamente una hora de viaje. Luego tuvimos que caminar unas cuadras por el pueblo para llegar a otra estación y tomar el autobús 25 en dirección a Gubeikou, la pequeña ciudad en las faldas de una sección abandonada de la Gran Muralla china.

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A primera vista, Gubeikou no es muy impresionante, debido a que todavía es un pueblo muy rural donde el ver a extranjeros no es muy común. La parte impresionante de esta pequeña ciudad es que, justo al otro lado de la carretera, tiene una vista impresionante de la Gran Muralla china en su estado más puro, sin haber sido restaurado ni tocado por la comercialización que se puede ver en otras áreas. Con el fin de preservar este pequeño secreto, últimamente, el gobierno local ha establecido una tarifa mínima para las personas que desean realizar una caminata hacia esta área, algo que con gusto pagamos para disfrutar de esta maravilla del mundo. Al llegar a Gubeikou tipo seis de la tarde, decidimos quedarnos en el pueblo para comer y descansar en una casa de familia local para prepararnos para nuestra caminata al día siguiente.

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Senderismo por la Gran Muralla China

El día siguiente había llegado y con un vigoroso desayuno chino de estilo local que consistía en fideos, huevos duros, tofu fermentado, té y algunos bollos (panes), estábamos listos para comenzar nuestra caminata. Mi novia y yo habíamos hecho esta caminata antes, pero no estábamos suficientemente listos para lo que sería una experiencia inolvidable bajo el calor sofocante del verano.

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Después de cruzar la carretera que básicamente divide el pueblo de Gubeikou en dos, habíamos cruzado el puente y después de unos dos kilómetros estábamos en el punto donde comenzó la aventura cuesta arriba; La vía del tren. Al llegar a la vía del tren, era obvio. Todos sabíamos lo que nos esperaba próximamente. La insoportable caminata por la colina durante unas 2 horas con la vista de la Gran Muralla a nuestra derecha. Nuestras mochilas parecían casi imposibles de transportar debido al peso incrementado de los aproximadamente 20 litros agregados de agua embotellada que habíamos comprado para cocinar y beber durante los próximos dos días. Lo que había sido una brisa en nuestras excursiones anteriores en este lugar, en ese momento parecía una tarea casi imposible de lograr debido al calor del verano.

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Después de aproximadamente dos horas y media de lo que parecía un entrenamiento interminable, empapado de sudor y cansado más allá de lo creíble, había logrado llegar al lugar en el que siempre nos habíamos alojado en esta sección de la muralla. Los niños con sus mochilas con unos 20 kg de carga parecían volar por el sendero empinado. Esta fue una de las ocasiones en las que me he sentido increíblemente agradecido por lograr esa tarea tan difícil.

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Camping en la Gran Muralla

Como lo habíamos hecho antes, el plan sería establecer nuestro campamento en la misma antigua torre de guardia a lo largo de la Gran Muralla en Goubeikou. Después de la ardua caminata para llegar al lugar indicado, habíamos descendido unos 100 metros a lo largo de la pared para verificar las condiciones del lugar y ver si estaba disponible para acampar allí. Al llegar allí, nos alegramos al descubrir que estaba vacía. En una ocasión anterior, habíamos visto personas que se alojaban en nuestro lugar favorito, pero de igual forma, era lo suficientemente grande como para colocar unas cuantas carpas debajo de la antigua construcción de ladrillo de la torre.

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Una vez que todos habíamos descansado un poco, todos comenzamos a trabajar en la instalación de nuestras tiendas, en la designación del área de cocina y en la organización de nuestro campamento. Silvana, mi hija, se había encargado de arreglar la comida, los utensilios de cocina y el área para comer. A mi hijo Pablo se le había asignado instalar una tienda de campaña para que la compartiera con su hermana y, al otro lado estábamos instalando nuestra propia tienda.

Visitar esta parte de China fue una gran experiencia tanto para nosotros los adultos, como para los niños. Ellos habían estudiado en el colegio en cuanto a esta parte del mundo y estar allí en persona, solo había consolidado en ellos con una experiencia de la vida real, las lecciones que habían tenido el aula.

Pasamos los dos días en la Gran Muralla de China caminando hasta el final de esa extensión (aproximadamente 1 hora de caminata empinada), tomando fotos, videos, disfrutando de la naturaleza y solo imaginando cuánta historia aquel lugar único había acumulado a lo largo de los siglos. Nuestras conversaciones que parecían de adultos sobre aquel lugar tan lleno de cultura e historia, en esta ocasión habían sido acompañadas por mis hijos que parecían escuchar con atención y opinar en cuanto a aquel histórico lugar.

En la torre de guardia de la muralla china, también disfrutamos de una hermosa vista todas las mañanas y durante el atardecer, mientras el sol hacía parecía convertir la vista de la zona en un lugar glorioso. Por la noche, el lugar era un poco frío, pero estábamos bien preparados.

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Regresando a Beijing y visitando la capital.

Después de nuestra breve visita a la Gran Muralla, habíamos empacado nuestras cosas y dos días después, por la mañana regresamos a Beijing para visitar algunos lugares de la ciudad capital. En esta ocasión, visitamos la Ciudad Prohibida, el templo del Buda frente a ella, y disfrutamos el explorar áreas y mercados de la gran ciudad que nos hacían recobrar conciencia que estábamos en China, un país completamente diferente al nuestro. En la ciudad también probamos el conocido pato asado de Beijing, un plato que hace que cualquiera salivara tan solo con el aroma. El resto de nuestro viaje desde ese punto en adelante sería más liviano, ya que habíamos enviado por correo casi 30 kilos de equipo para acampar y otras cosas que no necesitábamos a nuestra casa. La siguiente etapa de nuestro viaje sería viajar a casi 1500 kilómetros de distancia, en la ciudad interior de Chengdu, China.

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Chengdu, china

Habíamos elegido que llegar a Chengdu desde Beijing sería una buena experiencia en el tren bala, pero creo que en esta parte de nuestra planificación nos habíamos equivocado. El viaje en tren que parecía ser casi interminable tras unas 15 horas en el, había sido emocionante solo en nuestra imaginación, pero la experiencia en sí había sido difícil. Habíamos elegido esta opción para ahorrar una noche de hotel y también para apreciar las vistas en el camino. Habíamos descubierto lugares hermosos en el camino, pero no habíamos podido descansar bien en los asientos del tren.

Después de llegar a Chengdu, estábamos agotados de las muchas horas de viaje. Habíamos ahorrado una noche de hotel, pero también habíamos perdido literalmente el día que habíamos llegado allí porque estábamos muy cansados ​​y lo único que hicimos fue descansar en el hotel, comer y esperar a que llegara la noche para finalmente poder dormir bien en una cama cómoda.

A la mañana siguiente, habíamos planeado visitar el Buda gigante de Leshan, frente al río Minjiang. Nos tomó aproximadamente 2 horas llegar al lugar conocido en todo el mundo y sin duda había valido la pena cada minuto de viaje hacia el lugar. A pesar de que las colas eran largas y el calor del verano nos estaba casi rostizando, habíamos disfrutado mucho este lugar. Habíamos pasado todo el día en el área para regresar a casa después de una gran experiencia que solo podíamos ver en china.

Al día siguiente, fuimos a visitar los santuarios de los osos pandas por los que Chengdu es mundialmente conocido. Teníamos en mente que veríamos a los pandas en su hábitat natural, pero estábamos equivocados. Todos los pandas del santuario estaban guardados fuera del calor del verano en habitaciones especialmente diseñadas con vidrios transparentes y climatizadas con aire acondicionado. En aquel momento me causo risa darme cuenta de lo que sucedia e imaginarme de lo que estarían pensado los pandas de todos los humanos que literalmente se derretían en las enormes líneas para solo verlos por unos segundos y apenas tomarles una foto. La experiencia no había sido la mejor, así que decidimos irnos rápidamente del lugar y encontrarnos un lugar con aire acondicionado. Creo que estábamos un tanto celosos de los pandas.

Tomamos un taxi en el que el conductor fue lo suficientemente amable como para decirnos qué hacer. Después de escucharlo, nuestro siguiente lugar para visitar había sido decidido. El centro comercial Global Center en Chengdu casi nos hizo caer de espaldas con solo mirar la enorme estructura una vez que nos bajamos del taxi. El centro comercial de entonces 4 años desde su construcción, con sus 1,7 millones de metros cuadrados era un lugar que ninguno de nosotros había visto jamás. El lugar incluía cientos de tiendas, un hotel y una piscina cubierta de 5.000 metros cuadrados con una playa artificial para refrescarse. Después de sufrir bajo el calor sofocante en el santuario de los pandas, el centro comercial parecía ser un paraíso.

Estábamos asombrados de ver un lugar así. No habíamos comprado mucho, pero cenamos en el lugar y nos refrescamos durante unas horas. Habíamos sentido el mismo confort que los osos panda en su hábitat con aire acondicionado. Habíamos regresado a nuestro hotel para descansar esa noche y empacar para salir del país hacia Bangkok, Tailandia.

Viajar a través de China fue una gran experiencia y aunque pasamos aproximadamente 2 semanas visitando todos estos lugares, aún no habíamos visto nada de este gran país asiático, un lugar que recomiendo a todos que lo visiten.

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