A tribute to Anthony Bourdain (1956 – 2018)

 

“Travel changes you. As you move through this life and this world you change things slightly, you leave marks behind, however small. And in return, life – and travel – leaves marks on you. Most of the time, those marks – on your body or on your heart – are beautiful. Often though, they hurt.” — Anthony Bourdain

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I decided to start this blog today, only 3 days after the renown Chef and Travel guru, Anthony Bourdain was found dead by suicide in a hotel room in Kaysersberg-Vignoble, France. I have to admit, I have watched endless of his TV shows. His particular style of reporting not only about food, but also being able to connect people through it had me hooked the first time I watched the first show in early 2005.

As a food lover and homemade meals maker since my mother first taught me how to fry eggs when I was 7 years old, I had grown to love watching cooking shows and learn new recipes. Thought the years my friends had been my food critics at weekend gatherings, then my kids took that spot almost on a daily basis and even though my cooking was not always a success with them, I learned how to cook as well for the young.

After many years as a loyal fan of Anthony’s work, I slowly fell on the habit of prior to traveling somewhere, I would check if he had ever reported on the area I was heading to. Since a child, I had traveled through several countries and although I had enjoyed each one of my trips, at an older age I felt my visits to a new place were missing something.

Letting myself be guided by such a food critic like Anthony Bourdain, had begun to add a sense of adventure and I can honestly say, a bit of excitement of what I would find in my travels. Would all the things I had watched on the shows and the food he had tried and talked about being as good as he reported? Throughout the years, not only for the food had taken me to explore each one of those places, but also they had helped a lot to have a cultural experience and knowledge of each place before even arriving at my destination. I began then to understand that in order to fully understand people around the world one must accept the most important fact that unites them (people) all around the world together each evening; food. Another important aspect each report I watched had also helped me to be more sensitive to other people, their customs, culture, music and many of the same things I and each one of us values as precious from our own land.

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Last summer, I traveled with my girlfriend and kids through Thailand and as now a tradition, we had to visit at least one place that had been visited by my favorite food critic. Our route began in Bangkok, where we stayed a few days and then traveled north to Chiang Mai. It had been all planned. It would be there the place where we would visit the renown Cowboy hat lady and her famous khao kha moo (slowly stewed pork) street stall on the north side of the city.

After a short ride on a Tuk-Tuk, we had arrived around 8:00 pm. As always we had no idea what to expect from the place, but if Anthony had been there and he had like it, then chances were that we also would. When I had mentioned the idea to my kids, and girlfriend, they had agreed right away. I guess I had mentioned the place to them before arriving in Thailand so much that they had expected it as part of the trip.

What can I say! It had been another success. Everyone had loved the food the pork. It was soft and delicious, marinated on a sauce to be known as “secret” that each of us had a second portion of it, but the mission was still not completed until we had taken a picture with the Cowboy hat lady to which she had agreed with pleasure.

On that trip, the Cowboy hat lady was the only place we visited by trailing the footsteps of Anthony Bourdain. His reporting had given us the chance to give our trip a sense of excitement and of course the joy of eating good food, recommended by my favorite critic. Anthony Bourdain, you will be missed, but we will continue to follow your adventures and add to each of our trips some adventures thanks to you. Where to next?

Link to Parts Unknown episode:

 

 

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Un tributo a Anthony Bourdain

                (1956 – 2018)

 

“El viaje te cambia. A medida que avanzas en esta vida y en este mundo, cambias las cosas ligeramente, dejas marcas, por pequeñas que sean. Y a cambio, la vida y los viajes te dejan marcas. La mayoría de las veces, esas marcas, en tu cuerpo o en tu corazón, son hermosas. Sin embargo, a menudo, duelen”.

– Anthony Bourdain

……….

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Decidí comenzar este blog hoy, solo 3 días después de que el renombrado chef y gurú de los viajes, Anthony Bourdain, fuera encontrado muerto después de suicidarse en una habitación de hotel en Kaysersberg-Vignoble, Francia. Tengo que admitir que he visto un sinfín de sus programas de televisión. Su estilo peculiar de informar no tan solo sobre la comida, sino también de poder conectar a la gente por medio de ella me llamo mucho la atención la primera vez que vi uno de sus programas a principios del 2005.

Como amante de la buena comida y de las comidas caseras desde que mi madre me enseñó a freír huevos por primera vez cuando tenía 7 años, me encantaba ver programas de cocina, leer libros de cocina y aprender nuevas recetas. Durante años, mis amigos habían sido mis críticos en las reuniones de fin de semana, después, mis hijos tomaron ese lugar casi a diario y aunque mi cocina no siempre fue un éxito con ellos, aprendí algunos trucos para cocinar también para los jóvenes.

Después de muchos años como un fiel admirador del trabajo de Anthony, lentamente caí en el hábito de antes de viajar a cualquier lugar, verificaría si alguna vez había él había informado sobre el área a la que me dirigía. Desde niño, había viajado por varios países y aunque había disfrutado de cada uno de mis viajes, a una edad más avanzada sentía que mis visitas a cada nuevo lugar les faltaba algo.

Dejándome guiar por un crítico gastronómico como Anthony Bourdain, había comenzado a agregar un sentido de aventura y puedo decir honestamente, un poco de emoción de lo que encontraría en mis viajes. ¿Serian todas las cosas que había visto en sus programas y la comida que había probado y hablado tan buena como lo informaba? A lo largo de los años, no solo la comida me había llevado a explorar cada uno de esos lugares, sino que también me habían ayudado mucho a tener una experiencia cultural y conocimiento previo al llegar a mi destino. Comencé entonces a comprender que, para comprender completamente a las personas en todo el mundo, uno debe aceptar el hecho más importante que nos une en todo el mundo al menos una vez al día; la comida. Otro aspecto importante que cada informe que observé, también me ayudó a ser más sensible con otras personas, sus costumbres, cultura, música y muchas de las mismas cosas que yo y cada una de las personas valoramos importantes de nuestra propia tierra.

El verano pasado, viajé con mi novia y mis hijos a través de Tailandia y, como ahora es una tradición, tuvimos que visitar al menos un lugar que había visitado mi crítico gastronómico favorito. Nuestra ruta comenzó en Bangkok, la capital, donde nos quedamos unos días y luego viajamos hacia el norte a la ciudad de Chiang Mai. Todo estaba planeado. Sería allí el lugar donde visitaríamos a la famosa señora del sombrero de vaquero y su famoso puesto de calle khao kha moo (cerdo guisado lentamente) en el lado norte de la ciudad.

Después de un corto viaje en un Tuk-Tuk, llegamos alrededor de las 8:00 p.m. Como siempre, no teníamos idea de qué esperar del lugar, pero si Anthony había estado allí y le había gustado la comida, era muy probable que también a nosotros nos gustaría. Cuando les mencioné la idea a mis hijos y a mi novia, aceptaron de inmediato. Supongo que les había mencionado tanto el lugar antes de llegar a Tailandia, que lo habían esperado como parte del viaje.

¿Qué puedo decir? Había sido otro éxito. A todos les encantó la comida, la carne de cerdo. Era suave y deliciosa, aliñada en una salsa “secreta”, que cada uno de nosotros terminó una segunda porción. Pero la misión aún no estaba completa hasta que nos tomáramos una foto con la mujer del sombrero de vaquero a la que en el momento que le preguntamos, acepto con gusto.

En ese viaje, la mujer del sombrero de vaquero fue el único lugar que visitamos siguiendo los pasos de Anthony Bourdain. Sus informes nos dieron la oportunidad de darle a nuestro viaje un sentido de emoción y, por supuesto, la alegría de comer buena comida.

Anthony Bourdain, serás extrañado, pero continuaremos siguiendo tus aventuras y agregaremos a cada uno de nuestros viajes algunas aventuras más gracias a ti.

 

 

 

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