Teaching in China (Part 1)

I have been living in China for the past four years after being hired as a Spanish teacher in the suburbs of the huge city of Shanghai. Honestly, China had really never crossed my mind as a country I wanted to visit, but the opportunity to take my teaching career to the international level came and did not think twice.

14520318_10209950405972381_6578863917351379580_nA kid doing his homework at the local vegetable market

I had been living in Houston, Texas for nine years, which for a good number of them my life seemed to be in idling mode. Throughout the years, I had met many people that had been working as an international teacher and I just wondered how life would be working as a teacher of Spanish in some foreign country. My desires to leave the county were held by my responsibilities as a father to stay close to my children and I tried for many years to fulfill such a role the best I could.

12032005_10207070784863653_3018237522204562725_n                                                                        Strolling around

The opportunity to seek a teaching position abroad came to me in the year 2015, when my children were on their way to live in Africa with their mother. After learning they would leave the country for an undetermined time I knew there was nothing for me to do in Houston; I had good friends and a stable job, but there was nothing that could fill the hole it would create the departure of Pablo and Silvana.

12112078_10207168010934244_7182057036818147628_n                                                          Classic Chinese transportation

The plans seemed to work perfectly. My children were scheduled to leave at the end of the month of June 2015 to their new life in Africa and I had applied and completed my profile in http://www.teachaway.com and other sites. I felt then I had nothing to lose if I applied online, I really did not know Spanish would be a subject that would be of interest in the outside world.

12039435_10207083390738792_1754201445847634387_n            My cubicle office at school

To my surprise, within a couple of weeks, I had received e-mails from a few schools that were looking for a Spanish teacher for the following school year. After asking questions, doing numbers and looking at the pros and cons of moving to those countries, the best option was to a school located in China.

11949331_10206954229109832_5762048158266253420_n  My first classroom setup in China

CHINA! It had never crossed my mind that in China there would be interest to learn my native language. I was in shock, but it then seemed like a real possibility and in my mind, I could only imagine how it would be to teach in that far away land. After a couple of interviews and a bit of persistence, I had received an official offer to teach Spanish in China.

11947424_10206954229069831_5301709059311453446_n                                                 My first classroom set up in China

After doing some research on the school I had accepted the job, the doubts of whether this was a real place or a scam had inundated my mind. I had stumbled on http://www.ISR.com as a reliable source of information about the school. My mind was set. I had given my letter of resignation at my stable teaching job of 7 years in Houston for the unknown and I couldn’t back up.

12279208_10207436855575192_3619979085861756375_n             One of my students learning to make a cambucha (Chilean homemade kite)

After selling my belongings, buying a one-way ticket to Shanghai, China (because it was the cheapest option) for a moment I felt homeless. I had managed to leave the place I was renting two weeks prior to my departure and crashed at a friend’s home while spending the summer with my children who would leave the country one day before me.

12294641_10207436854015153_789838736578113537_n Testing out the cambuchas

The day had arrived and I had taken my kids to the airport. It had been a difficult goodbye, but I had to keep a positive mind that all that was occurring in my life was for the better of everyone. The next day had come by and it was my turn to fly to a completely unknown country and after flying to Moscow then to Singapore and finally to my destination, 35 hours later I had arrived in China.

12313583_10207436857695245_5375612334947044908_n                                                                  Cambucha success

As a seasoned traveler, I think the best part was that I really had no expectations as to what my job or even my life in China would be. I had arrived in this massive country and my goal was to make the best of the whole experience; I was ready to get used to living in a place way out of my comfort zone. After all, I would be the visitor and it would be me who had to adapt to the new culture, language and anything in my way. I was ready for the new experience.

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Trabajando de profesor en China

(parte 1)

 

He estado viviendo en China durante los últimos cuatro años después de haber sido contratado como profesor de español en los suburbios de la gran ciudad de Shanghái. Honestamente, China nunca había pasado por mi mente como un país que quería visitar, pero la oportunidad de llevar mi carrera docente al nivel internacional a este gran país llegó súbitamente y no lo pensé dos veces.

12033131_10207070780503544_7656970361410238288_n Visiting a small fishing village

Había vivido en Houston, Texas durante nueve años, lo que parecía que durante los últimos años parecía vivirla en modo inactivo. A lo largo de los años, había conocido a muchas personas que habían estado trabajando como profesores internacionales en muchos países diferentes y solo me preguntaba cómo sería la vida trabajando como profesor de español en algún país extranjero. Mis responsabilidades como padre y la necesidad de estar cerca de mis hijos eran mas grande. Durante muchos años intenté cumplir con ese rol lo mejor que pude.

12105866_10207168008574185_3166219758601959313_n                                                         A Chinese man on the bus

La oportunidad de buscar un puesto de profesor en el extranjero llegó a mi puerta en el año 2015, cuando mis hijos estaban en camino a una nueva vida en África junto a su madre. Después de enterarme de que se irían del país por un tiempo indeterminado, supe que no tenía nada que hacer en Houston; Tenía buenos amigos y un trabajo estable, pero no había nada que pudiera llenar el agujero que crearía la partida de Pablo y Silvana.

11953065_10206954265830750_7983355383692942035_n           My first electric motorcycle in China (paid 800 rmb, about $ 100 dollars)

Los planes parecían funcionar perfectamente. Mis hijos debían irse a fines del mes de junio a su nueva vida en África y mientras tanto yo había solicitado y completado mi perfil en http://www.teachaway.com y otros sitios de trabajo internacional. Sentía que no tenía nada que perder si presentaba mi solicitud en línea; realmente no sabía si el español sería un idioma que pudiera interesar en el mundo exterior.

12525161_10208283180652790_1869394816451222639_o Early morning breakfast in the village of Shengyangtou

Para mi sorpresa, en un par de semanas recibí correos electrónicos de algunas escuelas que estaban buscando profesores de español para el siguiente año escolar. Después de hacer preguntas, hacer algunos cálculos y ver los pros y los contras de mudarme a esos países, la mejor opción era un colegio privado ubicado en China.

12400474_10207792652869902_2008246216471358597_n A typical scene in People’s Park, Shanghai. Two men playing Chinese chess

¡CHINA! Nunca se me había ocurrido que en China hubiera interés por aprender mi idioma nativo. Estaba en shock, pero entonces parecía una posibilidad real y en mi mente solo podía imaginar cómo sería enseñar español en ese país tan lejano. Después de un par de entrevistas y un poco de persistencia, había recibido una oferta oficial para enseñar español en China.

12046676_10207111826209661_91257886472004128_n Traditional way to weight my purchase of eggs in the local market

Después de investigar un poco en cuanto a la escuela, acepté el trabajo, las dudas de si este era un lugar real o una estafa me habían inundado la mente. Me había topado con http://www.ISR.com como una fuente confiable de información sobre la escuela. Estaba determinado en mi decisión. Había entregado mi carta de renuncia en mi trabajo estable de 7 años de maestro en Houston por algo completamente desconocido.

11898578_10206870293011482_1070174661615381949_n On the metro to Shanghai

Después de vender mis pertenencias, comprar un boleto solo de ida a Shanghái, China (porque era la opción más barata) por un momento me sentí sin hogar. Logré salir del lugar que estaba alquilando dos semanas antes de mi partida y me fui a vivir a la casa de unos amigos mientras pasaba el verano con mis hijos que se irían del país un día antes que yo.

17796344_10211825240122063_4581781905981391032_n Tai Chi on the park

El día había llegado y había llevado a mis hijos al aeropuerto. Había sido una despedida difícil, pero tenía que tener una mente positiva de que todo lo que estaba ocurriendo en mi vida en ese momento era lo mejor para todos. Llegó el día siguiente era mi turno volar a un país completamente desconocido y, después de un vuelo directo a Moscú, luego a Singapur y, finalmente a mi destino, 35 horas después había llegado a China.

17522934_10211825240562074_7099933308519183848_n                                                  Chinese Calligraphy class at the park

Como un viajero experimentado, creo que la mejor parte fue que no tenía expectativas en cuanto a cuál sería mi trabajo o incluso mi vida en China. Había llegado a este inmenso país y mi objetivo era hacer lo mejor de cada la experiencia; Estaba listo para acostumbrarme a vivir en un lugar completamente fuera de mi zona de confort. Después de todo, yo sería el visitante y sería yo quien tendría que adaptarme a la nueva cultura, el idioma, las comidas y a todo lo que se me presentara en mi camino. Estaba listo para la nueva experiencia.

17795843_10211825237241991_5167856458133735090_n My first try at Chinese calligraphy

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