Shanghai’s Marriage Market at People’s Park

If you visit the city of Shanghai on a Saturday morning, make sure you pay a visit to the People’s Park in the center of town. At this place, you will notice a huge tumult of people walking in to join or see one of the area’s most popular weekend activities, the marriage market.

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This popular activity in the park is one of the many that will quickly bring you to your senses and make you realize you are in China. Once you walk in the park, you will see a huge amount of umbrellas laying on the ground with a piece of paper filled with information about a particular person. Some of these papers also include a picture, a person’s information and you will usually see someone standing behind each umbrella.

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While you are there if you pay attention you will see many of the visiting people having intense conversations with the ones on the opposite side of the umbrella. You can only wonder what is going on. This place had been very unusual for me since the day I heard about it. I couldn’t believe what I had been told by some friends that had explained what occurred at this place each Saturday morning. I couldn’t comprehend how this would be possible, I mean I had never fathomed the idea of a place like this, but yes, it was real, but the only way to make sure it was what I had been told was by seeing it with my very own eyes.

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A couple of weeks later after I had been told about this place on a Saturday morning I had decided to head over to People’s Park. The area designated for this weekend market was filled with people of all ages, many of them who seemed to be there to accomplish an important task, patiently reading at the papers on top of the umbrellas with the information and them moving on until something apparently would catch their attention. There, I could also see many other people like me, just being curious about this place and wanting to know more about it.

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By watching the people who were there on the real business, after apparently, something had interested them, they would engage in a conversation with the person behind the umbrella. After noticing and paying particular attention to the information on the pieces of paper on the umbrellas and the pictures, it was suddenly clear what the place was; I was standing in the middle of a marriage market.

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In the beginning, it seemed somewhat strange and surreal, but after a while, particularly after leaving the place, it had all clicked in. I had known of this tradition occurring in India, where parents made the arrangements between them to arrange the meeting of their children for a date and perhaps a future marriage, but I could not imagine an actual market where parents could meet to talk openly about the topic, pick the future dates and the possible wive or husband of their children.

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During my time in China, I had also learned of the importance that is given on particularly women to be married and have children before the age of 30. In this culture, it is imperative that the family line continues on from a young age. at least that is the mentality of the older Chinese people. Nowadays, particularly in bigger cities like Shanghai, the new generation is every day more focused on their studies and making sure they are well off financially before marrying or having children.

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On the papers posted on top of each umbrella, you will find their dates of birth (which gives their Chinese Zodiac sign), names, profession, salary, phone number, ownership of an apartment or car (highly suitable for parents looking for a mate for their daughters) and sometimes a picture. Those who are looking for a match for their sons or daughters, if they like what they see, they will begin the possible negotiation and arrangement for their children to meet. Because most of the people being marketed at this place by their parents are engaged in their work and or studies, their parents assume the task to find a perfect match for them.

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Being at the Marriage Market at Shanghai’s People’s Park had been an experience that had not only surprised me but had also made me understand a bit more about Chinese culture. I had also understood that in China it is very important that their children not only get married and have children but as well that they marry to a person that is suitable not only on the sentimental area but also in the financial side. Along the many years of the tradition, this important job done by the parents who take it very seriously perhaps has yielded many success stories.

 

 

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El mercado matrimonial

de Shanghái en el People’s Park

 

Si visita la ciudad de Shanghái un sábado por la mañana, asegúrese de visitar el People’s Park en el centro de la ciudad. En este lugar, notará un gran tumulto de personas que caminan para unirse o ver una de las actividades de fin de semana más populares del área, el mercado matrimonial.

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Esta actividad popular en el parque es una de las muchas que rápidamente lo traerán a sus sentidos y se dará cuenta de que está en China. Una vez que camine por el parque, verá una gran cantidad de paraguas tendidos en el suelo con un pedazo de papel lleno de información sobre una persona en particular. Algunos de estos documentos también incluyen una foto, la información de una persona y, por lo general, verá a alguien detrás de cada paraguas.

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Mientras esté allí, si presta atención, verá que muchas de las personas que visitan el lugar tienen conversaciones intensas con las del lado opuesto del paraguas; Uno sólo puedes preguntarse qué está pasando. Este lugar había sido muy inusual para mí desde el día en que me enteré. No podía creer lo que me habían dicho algunos amigos que me explicaban lo que ocurría en este lugar cada sábado por la mañana. No podía comprender cómo sería posible, quiero decir que nunca había comprendido la idea de un lugar como este, pero sí, era real. La única forma de asegurarme de lo que me habían dicho era verlo con mis propios ojos

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Un par de semanas más tarde, después de que me informaron sobre este lugar un sábado por la mañana, decidí ir al People’s Park. El área designada para el mercado del fin de semana estaba llena de personas de todas las edades, muchos de los cuales parecían estar allí para realizar una tarea importante, leyendo con paciencia los documentos que se encuentran en la parte superior de los paraguas con la información y luego avanzando hasta que aparentemente algo parecía llamarles la atención. Allí, también pude ver a muchas otras personas como yo, simplemente curiosos, queriendo saber más sobre este lugar.

Al observar a las personas que estaban allí, después de que aparentemente, algo les interesaba, entablaban una conversación con la persona detrás del paraguas. Después de leer y prestar especial atención a la información en los pedazos de papel de los paraguas y las fotos, de repente me quedó claro en qué lugar me encontraba; Estaba parado en medio de un mercado matrimonial.

Al principio, parecía algo extraño y surrealista, pero después de un tiempo, particularmente después de abandonar el lugar, todo parecía tener un poco más de sentido. Sabía que esta tradición era común en la India, donde los padres hacen los arreglos entre ellos para organizar la reunión de sus hijos para una cita y quizás un futuro matrimonio; pero no podía imaginar un mercado real donde los padres pudieran reunirse para hablar abiertamente sobre el tema, elegir las fechas futuras y la posible esposa o esposo de sus hijos.

Durante mi estadía en China, también me enteré de la importancia que se les da a las mujeres para que se casen y tengan hijos antes de los 30 años. En esta cultura, es imperativo que la línea familiar continúe desde una edad temprana. Al menos esa es la mentalidad de los chinos mayores. Hoy en día, especialmente en ciudades más grandes como Shanghái, la nueva generación se enfoca cada día más en sus estudios y se asegura de que estén bien económicamente antes de casarse o tener hijos.

En los documentos publicados encima de cada paraguas, encontrará sus fechas de nacimiento (que dan su signo del zodiaco chino), nombres, profesión, salario, número de teléfono, propiedad de un apartamento o automóvil (algo muy codiciado para los padres que buscan pareja para sus hijas) y, a veces, una foto. Aquellos que buscan una pareja para sus hijos o hijas, si les gusta lo que ven, comenzarán la posible negociación y arreglo para que sus hijos se reúnan. Debido a que la mayoría de las personas que están siendo comercializadas en este lugar por sus padres están ocupadas con su trabajo y / o estudios, sus padres asumen la tarea de encontrar una pareja perfecta para ellos.

Estar en el mercado matrimonial en el People’s Park de Shanghai fue una experiencia que no solo me sorprendió, sino que también me hizo comprender un poco más sobre la cultura china. También entendí que en China es muy importante que sus hijos no solo se casen y tengan hijos, sino también que se casen con una persona que sea adecuada no solo en el área sentimental sino también en el aspecto financiero. A lo largo de los muchos años de la tradición, este importante trabajo realizado por los padres, que se lo toman muy en serio, quizás ha tenido mucho éxito con muchas parejas muy felices.

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