The ancient town of Qiandeng, China

14915721_10210332758450954_4184408503771543637_nThe main bridge at Qiandeng Ancient Town

For the past three years living in China, I have been lucky to live nearby the ancient town of Qiandeng. Only a short ride on my electric scooter, this magnificent little water town has been the highlight of my weekends when I have felt like staying close to home. Visiting this unique place is not only different or ancient, but as well is a place that you can stroll through its passages and go back in time.

14925563_10210332757290925_120317665728929830_nA view of Quiandeng from the main bridge

About 15 kilometers from the nearest biggest city, Kunshan in the Jiangsu province, the ancient town of Qiandeng never ceases to impress me with its serenity, rich history and most of all a taste of what must have been to live in it during the Qing Dynasty or perhaps more than 2,000 years ago when it was constructed.

During the various occasions I have visited Qiandeng, the feeling of walking on its ancient stone passages observing the still standing architecture is a great way to spend a couple of hours strolling around the town. I have had the opportunity to visit Qiandeng during the winter and I have to say that it is best appreciated during that time of year, as there aren’t many visitors and as many of the shops are closed, the visitor can better appreciate the place.

14963230_10210332751130771_6769567459362030920_nA shot on one of the ancient alleys of Qiandeng

During the summer, the shops are open to the delight of the many visitors that flock to Qiandeng as it is free to enter, unlike other ancient or water towns in China. If you visit this ancient town during the high season or summer, after crossing the main bridge from the parking lot, you will immediately get struck by the unmistakeable smell of stinky tofu coming from the various stores selling it and many people sitting around eating it. If you do not mind the smell of stinky tofu, then you might discover some hidden treasures in the shops nearby. I personally walk through that area as quick as possible and once the smell of has passed, then I begin to enjoy my visit.

 14938180_10210332753530831_1170413360714889241_nA curious resident of Qiangdeng

Walking through Qiandeng you will not only be able to appreciate the ancient construction, tea shops and places to eat, but if you are curious enough,  you might encounter and start a conversation with people who live there.

I have to say that the main reason I have returned to this town has been because on one of my visits there about two years ago, while wondering trough the alleys adjacent to the stone paths, I noticed a old lady looking at me, while talking to her friend. I couldn’t stop noticing her curiosity of my presence there and decided to talk to her and her friend. I learned that they had been living in Qiandeng for many years and even though their children lived in Shanghai, they preferred to live in this ancient town.

14963282_10210332750530756_1631131968057530851_nWith two long time residents of Qiandeng

It was a pleasant time talking to both of these ladies, which I failed to take note of their names and forgot them, but was able to take a picture with them and learn a little more about the Ancient town from them. I returned to Qiandeng months later and was able to see them again, sitting outside of their homes enjoying a conversation while warming up under the sun. Since then, I have returned several times to Qiandeng with the hopes of find them again, but their doors are closed with a big lock on them.

14992071_10210332757410928_6193699486406159753_nTaking a boat ride on Qiandeng

I returned to Quiandeng a few weeks ago and as the days are now warmer with the beginning of the summer, many restaurants by the river are open for tourist to enjoy. I will definitely return to Qiandeng in the coming months while living in the area and would recommend anyone to pay a visit to this town of so much history.

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El pueblo antiguo de Qiandeng, China

 

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Durante los últimos tres años viviendo en China, he tenido la suerte de vivir cerca de la antigua ciudad de Qiandeng. A solo un corto paseo de 20 minutos en mi scooter eléctrico, esta magnífica y pequeña ciudad acuática ha sido lo más destacado de mis fines de semana cuando he tenido ganas de quedarme cerca de casa y visitar un lugar que no solo sea diferente, sino que también me relaje. Sin duda este es un lugar que me hace volver en el tiempo.

A unos 15 kilómetros de la ciudad de Kunshan en la provincia de Jiangsu, la antigua ciudad de Qiandeng nunca deja de impresionarme por su serenidad, su rica historia y, sobre todo, por lo que debe haber sido vivir en ella durante la dinastía Qing, o quizás hace más de 2,000 años cuando fue construida.

Durante las diversas ocasiones que he visitado Qiandeng, la sensación de caminar sobre sus antiguos pasajes de piedra, observando la arquitectura es una excelente manera de pasar un par de horas paseando. He tenido la oportunidad de visitar Qiandeng durante el invierno y tengo que decir que es mejor apreciarlo durante esa época del año, ya que no hay muchos turistas y como muchas de las tiendas están cerradas, se puede apreciar mejor el lugar.

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Durante el verano, las tiendas están abiertas para el deleite de los muchos visitantes que llegan a Qiandeng, ya que la entrada es gratuita, a diferencia de otras ciudades antiguas o acuáticas en China. Si visitas esta antigua ciudad durante la temporada alta o el verano, después de cruzar el puente principal desde el estacionamiento, inmediatamente quedarás impresionado por el inconfundible olor a tofu apestoso procedente de las distintas tiendas que lo venden y de las muchas personas que se sientan a comerlo anciosamente. Si no le importa el olor a tofu apestoso, entonces puede que descubra algunos tesoros escondidos en las tiendas cercanas. Personalmente, yo camino por esa área lo más rápido posible y una vez que el olor ha quedado atras, entonces empiezo a disfrutar de mi visita.

Al caminar por Qiandeng no solo podrá apreciar la antigua arquitectura, las tiendas y los restaurantes para comer, sino que, si es lo suficientemente curioso, puede entablar una conversación con las personas que viven allí.

Debo decir que la razón principal por la que he regresado a esta ciudad varias veces ha sido porque en una de mis visitas allí hace dos años, mientras me aleje del sendero de piedra hacia un callejon adyacente, noté que una anciana me miraba mientras hablaba con su amiga. No pude dejar de notar su curiosidad por mi presencia en aquel lugar y decidí hablar con ella y su amiga. Me enteré de que habían vivido en Qiandeng durante muchos años y, aunque sus hijos vivían en Shanghai, ellas preferían vivir en esta antigua ciudad.

Fue un momento agradable para hablar con estas dos mujeres, que no tomé nota de sus nombres y las olvidé, pude sacarles una foto y aprender un poco más sobre la ciudad antigua. Regresé a Qiandeng meses después y pude visitarlas nuevamente, sentadas fuera de sus casas disfrutando de una conversación mientras se calentaban bajo el sol. Desde entonces, he regresado varias veces a Qiandeng con la esperanza de encontrarlas nuevamente, pero he encontrado sus puertas cerradas con un gran candado.

Volví a Quiandeng hace unas semanas y como los días son más cálidos con el comienzo del verano, muchos restaurantes junto al río están abiertos para que los turistas disfruten de bebidas frias y una variedad de comida tipica de la region. Definitivamente regresaré a Qiandeng en los próximos meses mientras viva en la zona y recomendaría a cualquiera que visite esta ciudad con tanta historia.

 

Sources of information:

Fuentes de información:

https://www.chinahighlights.com/shanghai/attraction/qiandeng-ancient-town.htm

https://www.tripadvisor.com/Attraction_Review-g608462-d2146690-Reviews-Qiandeng_Ancient_Town-Kunshan_Jiangsu.html

 

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