Copan Ruins, Honduras

 

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Honduras was my the 4th country I visited on my Central America and Mexico backpacking only by road from Panama City, Panama to Houston, Texas in the summer of 2010.

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Being then known as “The most dangerous country in the world” due mainly to gang activity, I had been well informed about Honduras by my Honduran friend Edelila who had been my children’s indoor nanny only years earlier. Edelila, an energetic adult woman was always very well informed about all the things related to politics, education and many other topics about her country and the world. As a news junkie, almost every evening after arriving from work, I would talk to Edelila about news, politics and anything related to Latin America; it was a pleasure talking to someone who knew so much and from whom I could learn about a country I had never been to.

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Crossing into Honduras from Nicaragua had been quite the experience. I had been granted the exit from Nicaragua and after entering into Honduras after the sun had hidden away. I walked about a kilometer into the new country with the intentions to wait at the bus station for a bus or to hitchhike into Tegucigalpa the capital, I approached a guard for information. The look in his face was a mix of confusion and awe; I had seen this before due because of my accent difference, but this time it was not because of that. After I had asked the man for some directions and if I could sleep until the next morning in a sheltered bus stop, his words had been “if you want to live, you need to stay in a hotel”. The man had informed me that at night the gang and criminal activity in that area were fierce and that I would be an easy target for any group passing by.

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I was quite scared to learn of this and the man had told me to literally run down the road about two blocks where I could barely see a lit lamp on the road and from there take a left into a dirt road for about a block where there was a guest house where I could spend the night. After receiving the instructions, I ran as fast as I could in the dark with my heavy backpack, all the way thinking if the place I had been directed to go was effectively a place to stay or the wolf’s mouth. It was a relief to find out I had been directed correctly and knocked on the door of the guesthouse. A woman opened a small hole on the metal door and after exchanging a few words she let me in, showed me to my room that barely fit a single bed and a nightstand. The woman of the guesthouse had adviced me to lock myself in the room and to not get out of it for any reason until next morning because the area was very dangerous. I had followed her instructions and fell asleep until the sunrise of the next morning.

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I had left the guesthouse back to the bus station and on my way to Honduras capital city Tegucigalpa a city I had no intentions in staying even for a night. My bus had arrived at the terminal of the capital and I quickly purchased a bus ticket to the small town of Copan Ruinas on the center of the country, near the border to Guatemala. I had opted to visit the countries ancient historical sites which are worldwide known. Being at that location I had also decided that I would skip the country of El Salvador and that the next destination of my journey would be the neighboring country to the north.

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When I had arrived at the town of Copan Ruinas in Honduras, I had not been impressed very much, but the dormant little town in the mountains had many secrets that were very valuable to the world; particularly to those interested in history. This town was an archaeological site of the Maya civilization dating as far as the 5th century. I was intrigued about what I would discover during my visit there.

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The stone paved country town of Copan Ruinas was very quiet, a perfect place to visit and relax in a country that carried such a bad name in the news. This Central American country had a jewel of history to offer the world, but the majority of people only seem to focus on the bad news occurring in it. During my days in the town I did not see any criminal activity or gangs; what I did see was a lot of children playing in the main plaza and a lot of cowboys standing almost in every corner of the streets with their hats on almost waiting for something almost magically to occur. The people in Copan Ruinas seemed to live quite a normal life in the country with a slow pace that can either relax you or completely drive you crazy.

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I had settled on a small guesthouse in the town and had gone for an evening walk around town to see what I could discover. In effect, the little town did have a lot to offer to those visiting it. Sometime in the afternoon each day, little stands of food and handmade craft would open for business. Little gifts and souvenirs, all made by hand by local people were very eye-catching and called my curiosity until I discovered my Honduran love; the baleadas. A Baleada is basically a thick flour tortilla that is folded in half and can be filled with smashed fried beans, a traditional fast food dish from the north coast of Honduras. The flavors of each baleada were quite different from one stall to another. I guess it had to do with the ingredients they put on it, but my absolute favorite was the contrast of flavor on the simple baleada filled with beans and crumbled salty cheese typical of Honduras and El Salvador. I think I must have had several baleadas each day and the best of it was the price; only about one dollar each.

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Walking in the town of Copan Ruinas I could feel the summer heat and drinking enough fluids was a must in order to stay hydrated. I could only ask myself how the local people, particularly the men with their jeans could handle such temperature.

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The day after my arrival in the town, I had awaked early to take advantage of a full day visiting the Ruinas de Copan (Copan Ruins). I had heard and watched some documentaries about this mystic place and really wanted to be there; for years, I had this passion for the ancient and unexplained and this place would definitely be a delight to my curiosity. I had walked with a few other guests in the hostel I stayed at towards the outside of town where the main entrance to the ruins was. After paying my entrance ticket, which I had tried to tell the counter woman in my best Honduran Spanish that I was from Honduras trying to get a discounted priced ticket, she had smiled at me asking for my national identification number; that had been the end of me and I could only just laugh about it to hide my embarrassment. I guess my Honduran accent wasn’t good enough.

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I had been greeted at the entrance of the park by three beautiful Honduran macaws on a branch that couldn’t be missed due to the vivid colors of their feathers.

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After a short walk, my jaws had almost dropped after seeing the beauty of the well-conserved ruins that surrounded me. I couldn’t believe my eyes at the wonderful structures and could only wonder how life must have been for the Mayas who had lived there many centuries earlier.

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I had spent the entire day observing each one of those archeological wonders that could tell so much about an ancient civilization and their way of life. I had stayed at the ruins until the very end of the day, almost to their closing hour. I had left the place in a state of complete relaxation as my mind could only think about what I had seen and I craved for more of it.

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For the next day, along with other guests we had planned to hire a local cowboy with horses to take a ride up the mountains to the indigenous village of La Pintada, which took us around an hour by horse. On our way there, we also had the opportunity to observe a small area of Mayan ruins with the name of El Sapo (the frog); which according to our guide explanation they had been given that name due to the similarities the ancient stone carving had with the frogs.

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Once we had arrived at the village of La pintada, we had been greeted by a group of little girls who walked barefooted offering their handmade dolls. We had also taken the opportunity to observe the craftsmanship of how they made their own clothes with colorful threads, truly a wonderful experience. On our way out of town I had the opportunity to play soccer with a few kids from the village and for them seeing a foreigner wanting to play with them seemed to make their day; they had proven to be much more skilled at the sport than I was.

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Our ride back to Copan Ruinas had been quite refreshing after getting rained while we rode our horses. I had fully enjoyed the experience and often is one of the places I think about now and then.

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My visit to the town of Copan Ruinas was near to an end as my limited schedule pressed me to move on towards my final destination almost 3.000 kilometers away. It was time for me to say goodbye to this sleepy little town and its wonderful little ancient secrets. I had a great time in Honduras; its people, their food and wonderful places to see had left a very good impression in me. I would visit Honduras again three years later to enjoy more of this beautiful Central American country.

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Las Ruinas de Copan, Honduras

 

Honduras fue el cuarto país que visité en mi viaje de mochilero por América Central y México solo por carretera desde la Ciudad de Panamá, Panamá a Houston, Texas, en el verano de 2010.

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Siendo entonces conocido como “El país más peligroso del mundo” debido principalmente a la actividad de pandillas, mi amiga hondureña Edelila, que había sido la niñera de mis hijos unos años antes estaba bien informada sobre su país. Edelila, una mujer adulta enérgica, siempre parecía estar al tanto sobre todas las cosas relacionadas con la política, la educación y muchos otros temas sobre su país y el mundo. Como un adicto a las noticias, casi todas las tardes después de llegar del trabajo, entablaba conversación con Edelila sobre noticias, política y cualquier cosa relacionada con América Latina; fue un placer hablar con alguien que sabía mucho y de quien podía aprender sobre un país del que nunca había estado.

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Cruzar a Honduras desde Nicaragua había sido toda una experiencia. Me habían concedido la salida de Nicaragua y después entre en Honduras cuando ya el sol se había ocultado. Rapidamente me habia enterado que no habían buses con destino a la capital hasta el próximo dia. Caminé alrededor de un kilómetro con la intención de esperar hasta la mañana siguiente un autobús en la estación de autobuses o lograr hacer autostop hacia la capital, Tegucigalpa. Me acerqué a un guardia para obtener información y la mirada en su rostro era una mezcla de confusión y asombro; Lo había visto antes debido a mi diferencia de acento, pero esta vez no habia sido por eso. Después de que le pregunté al hombre por algunas indicaciones y si podía dormir hasta la mañana siguiente en un área techada donde paraban los buses, sus palabras habían sido “si quieres vivir, necesitas quedarte en un hotel”. El hombre me había informado que por la noche la actividad de pandillas y delincuentes en esa área era feroz y que yo sería un blanco fácil para cualquier grupo que pasara por ahí.

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Lo que me habia dicho el guardia me habia causado mucho miedo y el hombre me había dicho que literalmente corriera por la carretera a unas dos cuadras donde apenas se divisaba una lámpara encendida en la carretera y desde allí que girara a la izquierda por una calle de tierra por una cuadra hacia una casa de huéspedes donde podía pasar la noche. Después de recibir las instrucciones, corrí lo más rápido que pude en la oscuridad con mi pesada mochila, pensando todo el tiempo si el lugar al que me habían dirigido era efectivamente un lugar donde podría quedarme o si era la misma boca del lobo.

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Fue un alivio descubrir que el hombre me había dirigido correctamente. Al llamar a la puerta de la casa de huéspedes. Una mujer abrió un pequeño agujero en la puerta de metal y, después de intercambiar algunas palabras, me dejó entrar y me mostró una habitación donde apenas cabía en una cama individual y una mesita de noche. La mujer de la casa de huéspedes me había aconsejado que me encerrara en la habitación y que no saliera por ningún motivo hasta la mañana siguiente porque la zona era muy peligrosa. Seguí sus instrucciones y me dormí hasta el amanecer de la mañana siguiente.

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Al dia siguiente dejé la casa de huéspedes y nuevamente me dirigí a la estación de autobuses y tome un autobús camino a Tegucigalpa, la capital de Honduras, una ciudad en la que no tenía intenciones de quedarme. Mi autobús había llegado a la terminal de la capital y rápidamente compré un boleto de autobús a la pequeña ciudad de Copan Ruinas en el centro norte del país, cerca de la frontera con Guatemala. Había optado por visitar los antiguos sitios históricos que poseía Honduras; un lugar conocido en todo el mundo. También decidí que en esa ocasión no visitaría El Salvador y que el próximo destino de mi viaje sería el país vecino al norte.

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Cuando llegué a la ciudad de Copan Ruinas, el lugar no me impresionó mucho, pero la pequeña ciudad dormida en las montañas tenía muchos secretos que eran muy valiosos para el mundo; particularmente para los interesados ​​en la historia. Esta ciudad fue un sitio arqueológico de la civilización maya que data del siglo quinto. Me intrigó lo que descubriría durante mi visita allí.

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El pueblo pavimentado en piedra de Copan Ruinas era muy tranquilo, un lugar perfecto para visitar y relajarse en un país que tenía tan mala fama en las noticias. A pesar de todos los problemas que tenía, este país centroamericano poseía una joya histórica para ofrecer al mundo, pero desafortunadamente, la mayoría de las personas que conocía solo parecían enfocarse en las malas noticias del país centroamericano. Durante mis días en el pueblo no vi ninguna actividad criminal o pandillas; lo que vi fue muchos niños jugando en la plaza principal y muchos vaqueros parados en casi todas las esquinas de las calles con sus sombreros como esperando que algo mágico ocurriera. Las personas en Copan Ruinas parecían vivir una vida bastante normal con un ritmo lento que podía relajarme o volverme completamente loco.

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Me había quedado en una pequeña casa de huéspedes en el pueblo y por la tarde había ido a dar un paseo para ver qué podía descubrir. En efecto, el pequeño poblado tenía mucho que ofrecer a quienes lo visitaban. En algún momento de la tarde de cada día, pequeños puestos de comida y artesanías se abrirían cerca de la plaza central. Pequeños regalos y recuerdos, todos hechos a mano por gente local llamaron mi curiosidad hasta que descubrí mi amor hondureño; las baleadas. Una Baleada es básicamente una tortilla de harina gruesa que se dobla por la mitad y se puede rellenar con frijoles fritos machacados, un plato de comida rápida tradicional de la costa norte de Honduras. Entre un puesto a otro los sabores de las baleada eran bastante diferentes. Supongo que tenía que ver con los ingredientes, pero mi favorita era el contraste de sabor en la baleada rellena de frijoles y queso salado desmenuzado típico de Honduras y El Salvador. Creo que disguste varias baleadas cada día y lo mejor de todo fue el precio; alrededor de un dólar cada una.

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Caminando por Copan Ruinas, pude sentir el calor del verano y beber suficiente líquido era una necesidad para mantenerme hidratado. Solo podía preguntarme cómo la gente local, particularmente los hombres con sus jeans y botas podían aguantar tal temperatura.

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Al día siguiente me había despertado temprano para aprovechar el día completo visitando las famosas Ruinas de Copan. Había escuchado y visto algunos documentales sobre este lugar místico y tenía muchas ganas de estar allí; Durante años había cultivado una pasión por lo antiguo y lo inexplicable, y este lugar definitivamente sería una delicia para mi curiosidad. Había caminado con algunos otros huéspedes en el albergue en el que me alojaba hacia el exterior del pueblo donde estaba la entrada principal a las ruinas. Después de pagar mi boleto de entrada, el cual intenté decirle a la mujer en la taquilla con mi mejor español hondureño que yo era de Honduras con el fin de obtener un boleto con a precio de descuento para hondureños. La mujer me sonrió pidiéndome mi número de identificación nacional y este había sido el final de mi hazaña y solo pude reírme para ocultar mi vergüenza. Supongo que mi acento hondureño no fue lo suficientemente bueno.

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Me saludaron en la entrada del parque tres hermosas guacamayas hondureñas que estaban paradas en una rama y que llamaban la atención de todos debido a los vívidos colores de sus plumas.

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Después de una corta caminata, mis mandíbulas casi se cayeron al ver la belleza de las ruinas bien conservadas que me rodeaban. No podía creer tenía ante mis ojos; al ver las maravillosas estructuras solo podía preguntarme cómo debió haber sido la vida para los mayas que habían vivido allí muchos siglos antes.

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Me había pasado todo el día observando cada una de esas maravillas arqueológicas que podían decir mucho sobre una civilización antigua y su estilo de vida. Me había quedado en las ruinas hasta el final del día, casi hasta la hora de cierre. Había dejado el lugar en un estado de completa relajación ya que mi mente solo podía pensar en lo que había visto.

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Al día siguiente, junto con otros huéspedes, habíamos planeado contratar a un vaquero local con caballos para que nos llevara a las montañas a la aldea indígena de La Pintada, que nos tomó alrededor de una hora a caballo. En nuestro camino allí, también tuvimos la oportunidad de observar una pequeña área de ruinas mayas con el nombre de El Sapo; según la explicación de nuestro guía, se les había dado ese nombre debido a las similitudes que la antigua talla de piedra tenía con los sapos.

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Una vez que habíamos llegado al pueblo indígena de La pintada, nos saludó un grupo de niñas pequeñas que caminaban descalzas y ofrecían sus muñecas hechas a mano. También aprovechamos la oportunidad para observar la artesanía de cómo hacían sus propias ropas con hilos de colores, una experiencia verdaderamente maravillosa. Al salir del pueblo, tuve la oportunidad de jugar al fútbol con algunos niños de la aldea y para ellos ver a un extranjero que quería jugar parecía asombrarlos; rápidamente habían demostrado ser mucho más hábiles en el deporte que yo.

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Nuestro viaje de regreso a Copan Ruinas había sido bastante refrescante después de llover torrencialmente mientras montábamos nuestros caballos. Disfruté plenamente de la experiencia y, a menudo, es uno de los lugares en los que recuerdo.

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Mi visita a la ciudad de Copan Ruinas estaba a punto de llegar a su fin ya que mi tiempo era limitado me obligaba a avanzar hacia mi destino final a casi 3.000 kilómetros de distancia. Ya era hora de despedirme de este pequeño pueblo adormecida y de sus maravillosos y antiguos secretos. La pasé muy bien en Honduras; Su gente, su comida y sus maravillosos lugares me dejaron una muy buena impresión. Nuevamente volví a visitar Honduras tres años después para conocer y disfrutar más de este hermoso país centroamericano.

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