Traveling through Italy with kids

After our long flights from China and Central Africa, resting in Frankfurt for a couple of days had been the best idea to recharge for our next month of vacations through Italy, France, and Spain. having purchased a small football had been the best idea, as they had to be active and playing at any park or grass area was a must.

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We had left the German city on a Ryan Air budget airline to the city of Bergamo in northern Italy; we had a rental car waiting for us at the Orio al Serio International Airport, where our journey would begin. Our flight had arrived sometime in the afternoon and after picking the keys for our Fiat Panda, our next stop was our hotel room in the city of Milan, about an hour away.

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I had chosen the Hotel Terminal centrally located in the center of Milan near the train station. The hotel was quite comfortable and near a few restaurants; food and snacks are a must when traveling with kids, but in Italy, I knew it wouldn’t be a problem because finding food for them was simple. both of my kids wanted to stuff themselves with pizza and pasta.

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The next day we headed for a walk to the Milan train Station, had breakfast in the area and enjoyed a nice sunny day. We had packed all our belongings in the car and by noon we were out to our next stop, Christopher Columbus’ birth city, Genoa. After a short drive of about two hours, we were enjoying the beautiful coastal views the city of Genoa has to offer. Prior to arriving there, I had read somewhat about this city and was able to explain to my kids its rich history. I wanted this trip to be fun and also educative for them.

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 Driving further south through highway SS1, we had stopped along the way for a snack. We had previously purchased bread, cheese, and ham and prepared our own sandwiches to enjoy along the way. Our next stop would be two hours later at the Leaning Tower of Pisa in the region of Tuscany.

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We had arrived at Pisa around 2:00 pm and had made our way in to see and learn about this magnificent architectural wonder, where we took plenty of pictures and videos. Visiting this place had taught me many new things about Italian culture and history; I was loving it.

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It was getting late and our home for the next two nights was about an hour away in the hills of wine country in the Tuscan region. I had made a reservation on Airbnb for this beautiful little separate home part of a huge one in the middle of hills filled with vineyards and the nearby Cooperativa Vinicola Chianti Montalbano, a place to taste and buy locally produced wines. Once we had arrived in the evening and had been well received by our hosts, we were ready for good night sleep.

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Next morning had arrived and the little home located to the side of the hacienda-style main home had plenty to offer with its two bedrooms, kitchen private toilet and a small terrace at the entrance with a set of tables and chairs to relax and enjoy the view. The home had not only been perfect with its accommodations but as well it had been a great place for my kids, as they had quickly met two young kids of ages around 7 and 10 years old who lived in another small private home like ours with their parents. The father and mother and the father of the kids from Bangladesh worked for the owner family of the home. Silvana’s and Pablo’s new friends had been a great addition to the beautiful homestay in the Tuscan hills.

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 On that day, I had driven about an hour to the city of Florence for most of the day where we had enjoyed a walk around this beautiful city. We had enjoyed walking through its streets and while my kids enjoyed an ice cream locally made, I delighted my eyes with the Renaissance architecture that surrounded me. As much as I wanted to make the line and visit every place such as the Galleria dell’Accademia to see Michelangelo’s “David” sculpture, I had decided that due to my kids age, it was not convenient to make them wait so long or even pay to enter a place they wouldn’t really appreciate at their young age; such places I would have to visit on my own on some other occasion or perhaps with them in the future. After an early dinner in Florence, we had returned to our home by the vineyards and my kids had enjoyed an evening playing with ping-pong and football with their new friends while I just enjoyed the view and delighted playing with them as well.

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The next day, after my kids had played for a while with their friends, we had once more packed our belongings and driven to Rome, where more exciting explorations awaited us. After a drive of about 4 to 5 hours, we had arrived at our home for two more nights in the capital city. There we had many places to visit that would keep us very busy. The owner of the home we had stayed had recommended to leave the car parked outside the house and only take public transportation into the city center as it would be much more convenient than paying the high cost of parking and the stress of driving through the city. It had been the best advice we had received.

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The next day we had walked to the public bus stop about two blocks away from the house and we had comfortably arrived at our first stop, the Coliseum in the center of the city. Built-in 70 AD, it was a place to impress anyone visiting the area for the first time. I was in awe and so were my kids. The long line to enter the Coliseum had been worth it to see this amazing architectural wonder and get a sense of how life during the times of its construction and full flourish.

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After the Coliseum, it was time to eat and we had found a small local restaurant nearby where once more the dish of the day for my kids had been pizza and pasta. It had not been the greatest meal due to the smaller servings and the higher prices of the city center restaurants and my kids had informed me about this very quickly, meaning I had to prepare to find another place to eat in the next couple of hours. We had walked around the city of Rome taking photos and enjoying the beautiful ancient areas of the city. Our next stop was the Vatican City.

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We had arrived at the Vatican City and not for religious purposes, but only for sightseeing of the architecture and its history. The place was huge and the heat of the sunny day had been difficult to tolerate, so after taking a few pictures at the square, we had to find shade quickly after arriving at the center of the Vatican. We had taken pictures and enjoyed the view, then we had entered the Sistine Chapel with its magnificent views. Being inside this place had been impressive with its huge ceilings, paintings and the environment itself was powerful.

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After cooling off with a short tour of the papal tombs in the Vatican below the basilica. Walking through the tombs had been a moving experience for me and for my kids it seemed to fill their curiosity about this incredible historical place.  After the tour, we had walked out to the square where we found some water fountains. The visit to the Vatican had taken us less than 3 hours and I was satisfied to take with me a little more knowledge about such a great place. We had walked out of the Vatican and had managed to take a bus back to our home to rest for the evening. The next day we had to continue south to Naples.

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The drive to Naples had taken us a few hours with some stops along the way to rest and do some sightseeing. I wanted my kids to enjoy our trip, so while on the road, telephones or electronic devices were not allowed unless for taking pictures. This opportunity was the best chance I had to connect with them and so far all was working well.

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Naples was a place I really wanted to visit because it is one of the cities in Italy that to me has a lot of character and throughout history, many characteristics in South American people are known to come from this particular European city. On the other hand, I had learned and really wanted to visit this place because it was the birth of the Margherita Pizza, a simple but delicious of the many varieties and my personal favorite of all.

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I had parked the car at a city park in the city of Naples and waved at a man sitting there to take care of it. From there it would be a walk around the city.  After a quick research and learning of the many places we could go to try the authentic pizzas, I had chosen to go to L’Antica Pizzeria da Michele. The reviews of this place were very good and why not? My kids were super excited about eating pizza again and I was ready to see what was the difference between all the pizzas I had tried before and this one.

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Once we had arrived at L’Antica Pizzeria da Michele around noon, the crowd of people outside the place was ridiculous and taking an order to go was the best choice. A lot of the people waiting outside apparently was waiting for a chair to eat at the place, so our order of three Margherita pizzas to go had been quick and within 10 or 15 minutes, we were very happy walking back to the car with our hot pizzas.


After arriving at the place I had left the car and trying to get out of the zone, a motorcycle rider had hit us on the right rear door, leaving a good dent on it. I had stepped out of the car to talk to him and after a couple of minutes of back and forth he had fled the scene and I wasn’t going to follow him through the crowded streets. I had failed to take a picture or even memorize his license plate. I had purchased full auto insurance on the rental, and I was glad of it.


Personally, I had felt that Naples was quite overcrowded and somehow the few hours we had spent walking in the city it had made me feel quite uncomfortable and with two kids, it even made me feel unsafe. I wanted to go to a quiet place and enjoy time with my kids; there was no point spending time at an overcrowded city. Our next stop and last in the south of the country would be Pompeii, only 30 minutes away.


On the way to Pompeii, the smell of the three Margherita pizzas inside the car was driving us crazy and as soon as we had checked in at the camping ground near the entrance of the ruins we had sat down and devoured them. The rest of the day, we had assembled our tent and relaxed.


The next morning, after breakfast we had walked across the street to the main entrance of the ruins of Pompei. We had spent a few hours walking through the remains of this historical place and I had noticed that my kids at their young age had understood quite well what had occurred in this place. Their eyes had lit with awe at learning about the eruption of Mount Vesuvius in AD 79. The visit to this place had left another big impression on all of us; we had been educated by visiting all these historical places.


We had camped that night near the ruins of Pompeii and while my kids were sleeping in the tent and I was sitting outside in my mind, while looking at the remains of Vesuvius I could only imagine how life had been there almost two thousand years earlier.


Next morning, our pressing schedule had forced us to make our way back to the north of this beautiful country. I wanted to continue driving south all the way to Sicily, but that would have taken at least another week or more with a few stops on the way. Such a plan would have to wait for my next visit, perhaps in the future.


The drive north to our next and final stop, the city of Venice was a long drive in one shot, so I had broken down the journey in one stop along the way in a camping site for later to arrive at our destination. The camping site we had found along the way had been nice to relax and continue our journey north.


Venice had been one of the places we had to visit on our way back to Milan before leaving Italy. We had arrived and stayed a night at an Airbnb in Padua; nothing really impressive, but it had served the purpose to rest for the night and then go to Venice the following day. Our visit to the canal city was great. The weather had really helped to make our walk through the historical city. Spending almost the entire day there had been somewhat like a dream, particularly for me. My kids had also enjoyed the place, my daughter buying little gifts at the shops and on the way out, my son had spotted a Nike store which had hypnotized him. In the end, we all were quite happy with our visit to Venice with our own particular reasons and that was fine with me.


 That evening we had left the Canal city and drove to Bergamo, where we would take our flight early next morning to Paris, France. I promised my return to Italy someday.



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Viajando en Italia con niños


Después de nuestros largos vuelos desde China y África Central, descansar en Frankfurt durante un par de días fue la mejor idea para recargarnos antes de nuestro próximo mes de vacaciones en Italia, Francia y España.


Habíamos volado de la ciudad alemana en una aerolínea económica llamada Ryan Air a la ciudad de Bérgamo en el norte de Italia; allí teníamos un coche de alquiler esperándonos en el Aeropuerto Internacional de Orio al Serio, donde comenzaría nuestro viaje. Nuestro vuelo había llegado en algún momento de la tarde y después de recoger las llaves del Fiat Panda y nuestra siguiente parada sería nuestra habitación de hotel en la ciudad de Milán, a una hora de viaje.


Elegí el Hotel Terminal ubicado en el centro de Milán, cerca de la estación de tren. El hotel era bastante cómodo y también cerca de algunos restaurantes; La comida y los bocadillos son una necesidad cuando se viaja con niños, pero en Italia, sabía que no sería un problema porque encontrar comida para ellos era simple. Mis dos hijos solo querían comer pizza y pasta.


Al día siguiente caminamos a la estación de tren de Milán, desayunamos en la zona y disfrutamos de un agradable día soleado. Habíamos guardado todas nuestras pertenencias en el automóvil y a mediodía salimos a nuestra siguiente parada, la ciudad natal de Cristóbal Colón, Génova. Después de un corto trayecto de aproximadamente dos horas, comenzamos a disfrutar de las hermosas vistas de la costa que ofrece la ciudad de Génova. Antes de llegar allí, había leído algo sobre esta ciudad y pude explicarles a mis hijos su rica historia. Quería que este viaje fuera divertido y también educativo para ellos.


 Conduciendo más al sur por la carretera SS1, habíamos parado en el camino para tomar un refrigerio. Anteriormente habíamos comprado pan, queso y jamón y habíamos preparado nuestros propios sándwiches para disfrutarlos en el camino. Nuestra siguiente parada sería dos horas después en la Torre Inclinada de Pisa, en la región de la Toscana.

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Llegamos a Pisa alrededor de las 2:00 pm y nos abrimos paso para ver y aprender acerca de esta magnífica maravilla arquitectónica, donde tomamos muchas fotos y videos. La visita a este lugar me había enseñado muchas cosas nuevas sobre la cultura y la historia de Italia; Me estaba encantando


Se estaba haciendo tarde y nuestra casa para las próximas dos noches estaba a una hora de distancia en las colinas de la región vinícola de la región toscana. Había hecho una reserva en Airbnb en una pequeña pero hermosa casita separada, parte de una casa grande en medio de colinas llenas de viñedos y cercana a la Cooperativa Vinicola Chianti Montalbano, un lugar para degustar y comprar vinos de producción local. Una vez que habíamos llegado por la noche y habíamos sido bien recibidos por nuestros anfitriones, estábamos listos para descansar.


 La mañana siguiente había llegado y la pequeña casa ubicada al lado de la casa principal de estilo hacienda tenía mucho que ofrecer con sus dos dormitorios, un baño privado, cocina y una pequeña terraza en la entrada con un conjunto de mesas, sillas y una sombrilla para relajarse y disfrutar de la vista. La casa no solo había sido perfecta con su alojamiento, sino que también había sido un gran lugar para mis hijos, ya que habían conocido rápidamente a dos niños pequeños de edades 7 y 10 años que vivían en otra pequeña casa privada como la nuestra con sus padres. El padre y la madre de los niños de Bangladesh trabajaban para la familia propietaria de la casa. Los nuevos amigos de Silvana y Pablo habían sido una gran adición a la hermosa casa de familia en las colinas toscanas.


Ese día, conduje aproximadamente una hora a la ciudad de Florencia, donde disfrutamos de un paseo por esta hermosa ciudad. Habíamos caminando por sus calles y mientras mis hijos disfrutaban de un helado hecho localmente, deleité mis ojos con la arquitectura renacentista que me rodeaba. Por mucho que quería hacer la fila y visitar cada lugar como la Galería de la Academia para ver la escultura del “David” de Miguel Ángel, había decidido que, debido a la edad de mis hijos, no era conveniente hacer que esperaran tanto o incluso pagar para ingresar a un lugar que realmente no apreciarían a su joven edad; Tales lugares tendría que visitar por mi cuenta en alguna otra ocasión o tal vez con ellos en el futuro. Después de una cena temprana en Florencia, habíamos regresado a nuestra casa junto a los viñedos y mis hijos habían disfrutado de una tarde jugando al ping-pong y al fútbol con sus nuevos amigos, mientras yo disfrutaba de la vista y también jugaba con ellos.


Al día siguiente, después de que mis hijos jugaron un rato con sus amigos, una vez más empacamos nuestras pertenencias y nos dirigimos a Roma, donde nos esperaban exploraciones más emocionantes. Después de un viaje de aproximadamente 4 a 5 horas, llegamos a nuestra casa por dos noches más en la ciudad capital. Allí teníamos muchos lugares para visitar que nos mantendrían muy ocupados. El propietario de la casa en la que nos habíamos alojado había recomendado dejar el auto estacionado afuera de la casa y solo tomar el transporte público hacia el centro de la ciudad, ya que sería mucho más conveniente que pagar el alto costo del estacionamiento y el estrés de conducir por la ciudad. Había sido el mejor consejo.


Al día siguiente, caminamos hasta la parada de autobús público a unas dos cuadras de la casa y habíamos llegado cómodamente a nuestra primera parada, el Coliseo en el centro de la ciudad. Construido en el año 70 DC, fue un lugar que impresionaba a cualquiera que visitaba el área por primera vez. Yo estaba asombrado y también mis hijos. La larga fila para ingresar al Coliseo había valido la pena para ver esta asombrosa maravilla arquitectónica y tener una idea de cómo había sido la vida durante los tiempos de su construcción y su plena prosperidad.

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Después del Coliseo, era hora de comer y habíamos encontrado un pequeño restaurante local cercano donde, una vez más, el plato del día para mis hijos había sido pizza y pasta. Esta no había sido la mejor comida debido a las porciones más pequeñas y los precios más altos de los restaurantes del centro de la ciudad y mis hijos me informaron sobre esto rápidamente, lo que significaba que tenía que prepararme para encontrar otro lugar para comer en las próximas horas. Habíamos caminado alrededor de la ciudad de Roma tomando fotos y disfrutando de las hermosas zonas antiguas de la ciudad. Nuestra siguiente parada fue en la Ciudad del Vaticano.


Habíamos llegado a la Ciudad del Vaticano no con fines religiosos, sino solo para visitar la arquitectura y aprender un poco de su historia. El lugar era enorme y el calor del día soleado había sido difícil de tolerar, así que después de tomar algunas fotos en la plaza, tuvimos que encontrar la sombra rápidamente. Tomamos fotos y disfrutamos de la vista, luego entramos en la Capilla Sixtina con sus magníficas vistas. Estar dentro de este lugar había sido impresionante con sus enormes techos, pinturas y el ambiente en sí era poderoso.


Después de un rato, nos refrescamos en la sombra con un breve recorrido por las tumbas papales debajo de la basílica. Caminar a través de las tumbas fue una experiencia conmovedora para mí y para mis hijos; el lugar parecía llenar su curiosidad sobre este increíble lugar histórico. Después del recorrido, salimos a la plaza donde encontramos algunas fuentes de agua. La visita al Vaticano nos había llevado menos de 3 horas y estaba satisfecho de aprender un poco más sobre un lugar tan maravilloso. Habíamos salido del Vaticano y logramos tomar un autobús de regreso a nuestra casa para descansar por la noche. Al día siguiente tuvimos que continuar hacia el sur hasta Nápoles.


El viaje a Nápoles nos llevó unas horas con algunas paradas en el camino para descansar y disfrutar de la vista. Quería que mis hijos disfrutaran del viaje, así que mientras estaba en la carretera, los teléfonos o dispositivos electrónicos no estaban permitidos a menos que fuera para tomar fotografías. Esta fue la mejor oportunidad que tuve para conectarme con ellos y hasta ese momento todo estaba funcionando bien.


Nápoles era un lugar que realmente quería visitar porque es una de las ciudades de Italia que, para mí, tiene mucho carácter y, a lo largo de la historia, se sabe que muchas personas sudamericanas provienen de esta ciudad europea. Por otro lado, había aprendido y tenía muchas ganas de visitar este lugar porque fue el nacimiento de la Pizza Margarita; una pizza sencilla pero deliciosa entre las muchas variedades y mi favorita.


Había estacionado el auto en un parque municipal en la ciudad de Nápoles y saludé a un hombre sentado allí para que lo cuidara. Desde allí sería un paseo por la ciudad. Después de una rápida búsqueda y aprendizaje de los muchos lugares a los que podríamos ir para probar las pizzas auténticas, elegímos ir a L’Antica Pizzeria da Michele. Los comentarios sobre este lugar eran muy buenos y ¿por qué no? Mis hijos estaban súper emocionados por comer pizza otra vez y yo estaba listo para ver cuál era la diferencia entre todas las pizzas que había probado antes y esta.


Una vez que habíamos llegado a L’Antica Pizzeria da Michele alrededor del mediodía, la multitud de personas fuera del lugar era ridícula y tomar la orden para llevar era la mejor opción. Muchas de las personas afuera aparentemente estaban esperando una silla para comer en el lugar, así que nuestra orden de tres pizzas Margarita para llevar había sido rápida y en 10 o 15 minutos, estábamos muy felices caminando de regreso al auto.

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Después de llegar al lugar donde había dejado el auto e intentar salir de la zona, un motociclista nos había golpeado en la puerta trasera derecha, dejando una buena mella en ella. Salí del auto para hablar con él y después de un par de minutos de alegatos, él había huido de la escena y no iba a seguirlo por las calles llenas de gente. No había podido tomar una foto o incluso memorizar su matrícula, pero había comprado un seguro de auto completo en el alquiler, y me alegré de ello.


Personalmente, sentí que Nápoles estaba bastante abarrotada y, de alguna manera, las pocas horas que pasamos caminando por la ciudad me hicieron sentir bastante incómodo y con dos niños, incluso me hizo sentir inseguro. Quería ir a un lugar tranquilo y disfrutar del tiempo con mis hijos; no tenía sentido pasar tiempo en una ciudad superpoblada. Nuestra siguiente parada y la última en el sur del país sería Pompeya, a solo 30 minutos.


En el camino a Pompeya, el olor de las tres pizzas dentro del auto nos estaba volviendo locos y tan pronto como nos registramos en el campamento cerca de la entrada de las ruinas, nos sentamos y nos las devoramos. El resto del día, habíamos armado nuestra carpa y nos habíamos relajado.


A la mañana siguiente, después del desayuno, habíamos cruzado la calle hasta la entrada principal de las ruinas de Pompeya. Habíamos pasado algunas horas caminando por los restos de este lugar histórico y me había dado cuenta de que mis hijos a su corta edad habían comprendido bastante bien lo que había ocurrido en este lugar. Sus ojos se iluminaron con asombro al enterarse de la erupción del Monte Vesubio en el año 79 D.C. La visita a este lugar nos había dejado otra gran impresión; Nos habíamos educado visitando todos estos lugares históricos.


Habíamos acampado esa noche cerca de las ruinas de Pompeya y mientras mis hijos dormían en la tienda y yo estaba sentado afuera en mi mente, mientras miraba los restos del Vesubio, solo podía imaginar cómo había sido la vida allí dos mil años antes.


A la mañana siguiente, nuestro horario apremiante nos había obligado a regresar al norte de este hermoso país. Quería seguir conduciendo hacia el sur hasta Sicilia, pero eso habría llevado al menos otra semana o más con algunas paradas en el camino. Tal plan tendría que esperar para mi próxima visita, quizás en el futuro.


Camino hacia el norte hasta nuestra siguiente y última parada, la ciudad de Venecia fue un viaje largo en un solo disparo, por lo que había interrumpido el viaje en una parada en el camino en un sitio de campamento para luego llegar a nuestro destino. El camping que habíamos encontrado en el camino había sido agradable para relajarnos y al día siguiente continuar nuestro viaje hacia el norte.


Venecia había sido uno de los lugares que teníamos que visitar en nuestro camino de regreso a Milán antes de salir de Italia. Habíamos llegado y nos quedamos una noche en un Airbnb en la ciudad de Padua; nada realmente impresionante, pero había servido para descansar por la noche y luego ir a Venecia al día siguiente. Nuestra visita a la ciudad canal fue genial. El clima realmente había ayudado a hacer mejor nuestro paseo por la ciudad histórica. Gastar casi todo el día había sido como un sueño, particularmente para mí. Mis hijos también disfrutaron el lugar, mi hija comprando pequeños regalos en las tiendas y a la salida, mi hijo había divisado una tienda Nike que lo había hipnotizado. Al final, todos estuvimos muy contentos con nuestra visita a Venecia por nuestras razones particulares y eso estuvo bien conmigo.


 Esa noche salimos de la ciudad del Canal y nos dirigimos a Bérgamo, donde tomaríamos nuestro vuelo temprano a la mañana siguiente a París, Francia. Prometí mi regreso a Italia algún día.


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