Eating out at a wet market in China

Eating out in any small town in China is quite simple and cheap, all you have to do is go to the nearest wet market; this is the name given to the fruit and vegetable markets that are part of every town in this huge country.

IMG_0414                                      Stir-fried vermicelli noodles in the process

During the day, at the nearest wet market, you can find a huge variety of vegetables and fruits produced nationally and imported from other countries. I think one of the many good things China has to offer is that vegetables are very cheap thus making it a paradise for vegetarians or vegans.

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The scene at all the wet markets I have been in China changes in the evening time when all the vegetables and fruit stores close for the day, somewhere around 7:00 pm. In the open outer areas of these markets, you begin to see locomotion of carts and small stalls that begin to arrive and set up shop, many of them with their own small foldable tables and chairs for their clients.

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Quickly after arriving, you can also begin to see numbers of people placing their orders of the street food and taking a seat while sipping on a beer or other drink. Before long, the food of these amazing little stalls begins to spread a wonderful aroma of Chinese food that if you are hungry and you enjoy local food, it will literally drag you to one of the many stalls offering a huge variety of freshly made food.

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When I arrived in China, I was literally a slave of this street food for about a year because of the variety of dishes, flavors and particularly the price. Each dish at any of these stalls can range from 6 to 10 RMB ($ 1.00 – $ 1.50 USD) and if you feel fancy a local beer will set you back another 3 RMB, so you can enjoy a generous portion of Chinese street food with a drink for about or less than $ 2.00 dollars. Where can you get such a deal? I think not many places.

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I have to warn you that if you happen to be a health conscious person that watches all you eat; the food being served at any of these wet market stalls is definitely not a good option for you. You may ask why? Well, I will let you figure that out on your own when you visit one of these stalls but let me just tell you that they are extra generous with the amount of oil they use, as well as for the monosodium glutamate to make it very tasty and trust me, it is. Then again, if you have been to any Chinese restaurant or buffet in your country or anywhere, the chances of you having a good amount of both of the above are pretty high.

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Anyway, I am not here to tell you what you should eat or not but merely just trying to be descriptive of what you will find at these markets if you happen to visit China. I would highly recommend anyone visiting the country to make it an evening plan to visit one of these places and immerse yourself in the Chinese culture, it will be an experience that you won’t get anywhere else.

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La comida de los mercados en China

 

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Comer en cualquier ciudad pequeña en China es bastante simple y barato, todo lo que tienes que hacer es ir al mercado de frutas y verduras más cercano. El nombre común de estos lugares es un mercado mojado (Wet market en ingles)

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Durante el día, en el mercado más cercano puedes encontrar una gran variedad de verduras y frutas producidas a nivel nacional e importadas de otros países. Creo que una de las muchas cosas buenas que China tiene para ofrecer es que las verduras son muy baratas, por lo que es un paraíso para los vegetarianos o veganos.

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La escena en todos los mercados que he estado en China cambia en la tarde cuando todas las tiendas de verduras y frutas cierran por el día, alrededor de las 7:00 pm. En las áreas exteriores abiertas de estos mercados, comienza una locomoción de carros y pequeños puestos que comienzan a llegar e instalarse, muchos de ellos con sus propias mesas y sillas plegables para sus clientes.

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Rápidamente después que estos se han instalado, un número de personas empieza a llegar y ordenan su comida y toman asiento mientras beben una cerveza u otra bebida. En poco tiempo, la comida de estos increíbles pequeños puestos comienza a difundir un maravilloso aroma de comida china que, si tienes hambre y disfrutas de la comida local, literalmente te arrastrará a uno de los muchos puestos que ofrecen una gran variedad de platillos recién preparados.

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Cuando llegué a China, fui literalmente un esclavo de esta comida callejera durante aproximadamente un año debido a la variedad de platos, sabores y particularmente al precio. Cada plato en cualquiera de estos puestos puede variar de 6 a 10 rmb ($ 1.00 – $ 1.50 USD) y si te apetece, una cerveza local te costará otros 3 rmb. Podrás disfrutar de una generosa porción de comida callejera china con una bebida por alrededor de $ 2.00 dólares o menos. ¿Dónde puedes conseguir tal precio? Creo que no hay muchos lugares.

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Tengo que advertirte que si eres una persona sana y consciente que cuida todo lo que comes; La comida que se sirve en cualquiera de estos puestos definitivamente no es una buena opción para ti. ¿Por qué? Bueno, te dejaré descubrirlo por tu cuenta cuando visites uno de estos puestos, pero solo déjame decirte que son muy generosos con la cantidad de aceite que usan, así como el uso de glutamato monosódico que lo hace todo muy sabroso. y créeme, lo es. Por otra parte, si alguna vez has estado en un restaurante o buffet chino en su país o en cualquier otro lugar, las posibilidades de que tenga una buena cantidad de los ingredientes mencionados son bastante altas.

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No soy quien para decirte qué debes comer o no, sino simplemente trato de describir lo que encontrarás en estos mercados si visitas China. Recomendaría a cualquiera que visite el país, que vaya a uno de estos mercados y que sea uno de sus planes nocturnos y se sumerja en la cultura china; les garantizo que será una experiencia que no obtendrán en ningún otro lugar.

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