Traveling in Vietnam on a motorcycle: From Hanoi to Ninh Binh (Day 1)

During the 2019 Chinese New Year holiday in China and the almost two weeks off from work on these dates, my girlfriend and I decided to do something a bit different; we would travel by motorcycle from the capital city of Vietnam half the country south to the city of Da Nang, about 1,000 kilometers away. This a short summary of the first leg of our journey.

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For the past years, the usual was to travel to Singapore (her country) and spend time with her family. It had always been a good plan, because on this occasion, besides spending time with relatives, people in Singapore eat a lot and I did not mind.

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Having vacations from the 1st to the 17th of February had been a much wanted holiday after only a short break during Christmas and New Year. We had arranged the details of our plan right after the new year in January.  Our research had been quite simple because we wanted to rent a motorcycle with not so much power, but capable of doing the job. We had managed to find a very well reputed company that offered the perfect motorcycle for us.

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As the driver, I was in charge of the research of the motorcycle and the route and my girlfriend would be the one to make the hotel or lodging reservations according to our route when we agreed on it. Although one thousand kilometers may not seem like a long trip for many, we wanted to complete our trip in 10 days, so that gave us the chance to only ride our motorcycle for a maximum of 5 hours a day at a decent speed and through backroads instead of highways infested with traffic.

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As two relatively new motorcycle riders, we had given ourselves plenty of flexibility. We had decided that if we liked a particular place we could spend an extra day there before continuing our road trip.  We were not pressing on time, so after breakfast, we had picked the motorcycle that we had reserved at Tigit. After signing the rental documents which they had made very simple to understand we loaded our backpacks on the motorcycle rack and we were on our way to adventure. Our first stop was the town of Ninh Binh, about 100 kilometers away. The ride had been quite nice, although getting out of the capital city was a bit difficult due to the usual traffic.

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To get out of Hanoi, we had taken the CT20 and then instead of following on the congested CT01, we had chosen the QL1A  which runs parallel to the main highway south. On this route, we had also encountered large trucks, but it was a rather pleasant ride. With a Speed that had not exceeded more than 60 to 70 Km/ph and stopping to take plenty of pictures and an hour lunch break, we had arrived at our first destination sometime in the afternoon.

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Along the way, we had decided to spend the night at the  Chez Beo Homestay, which the good reviews and the nice pictures of the place had sold us almost instantly. We had reserved a private bamboo cabin there and once we had arrived, the place had been very much as we had read; it had met our expectations. After leaving our belongings in our cabin, we had gone out for dinner in town. It was getting late, but our sense of adventure pushed us to get to know the area. We would only spend a night there and we wanted to do some sightseeing.

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After the grueling motorcycle ride (for us) we had opted to not take any of the tours available on the town, but instead, relax the rest of the day. The night had come fast and after dinner, we had experienced our first flat tire, which had been quickly fixed by a local shop about a block from the restaurant. Along our first leg of the trip, we had seen an infinity of mechanic shops in case of a flat and that was comforting. We had returned to our homestay to rest and continue our journey the next day.

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The next morning, we had discovered how beautiful the area of the Chez Beo Homestay. The place located at the end of the dirt road with beautiful landscape between huge rocks. Although our bungalow was located right by the main office in front of a small pond, we had enjoyed a short but beautiful walk to the back of the property where there were many other bungalows with beautiful views. We had chosen the correct place to stay. After breakfast, we had left the homestay to ride around town and enjoy a good coffee in the center of town and take pictures and videos of the beautiful place. Shortly after we had left Ninh Binh with to the south to the city of Phong Nha.

 

 

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Viajando en Vietnam en una motocicleta: desde Hanói a Ninh Binh (Día 1)

 

Durante las vacaciones del Año Nuevo Chino de 2019 en China y las casi dos semanas de descanso en estas fechas, mi novia y yo decidimos hacer algo un poco diferente; viajaríamos en motocicleta desde la ciudad capital de Vietnam, la mitad del país hacia el sur, hasta la ciudad de Da Nang, a unos 1.000 kilómetros de distancia. Este es un breve resumen de la primera etapa de nuestro viaje.

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Durante los últimos años, lo habitual durante estas fechas feriadas era viajar a Singapur, el país de mi novia y allí pasar tiempo con su familia. Siempre había sido un buen plan, porque en esta ocasión, además de pasar tiempo con familiares, la gente en Singapur come mucho y no tengo ningún problema con esto.

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Tener vacaciones del 1 al 17 de febrero había sido un feriado muy deseado después de un breve descanso en Navidad y Año Nuevo. Habíamos arreglado los detalles de nuestro plan justo después del nuevo año en el mes de enero. Nuestra investigación había sido bastante simple porque queríamos alquilar una motocicleta pequeña, pero capaz de hacer el trabajo. Habíamos logrado encontrar una compañía muy reputada que ofrecía la motocicleta perfecta para nosotros.

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Como conductor, yo estaba a cargo de la investigación de la motocicleta y la ruta, y mi novia sería la encargada de hacer las reservaciones de hotel o alojamiento de acuerdo a nuestra ruta cuando lo acordáramos. Aunque puede que mil kilómetros no parezcan un viaje largo para muchos, quisimos completar nuestro viaje en 10 días, por lo que nos daba la oportunidad de conducir nuestra motocicleta solo por un máximo de 5 horas al día a una velocidad decente y por carreteras secundarias, en lugar de carreteras infestadas de tráfico.IMG_4757

Como dos pilotos de motocicletas relativamente nuevos, nos dimos mucha flexibilidad. Decidimos que, si nos gustaba un lugar en particular, podríamos pasar un día adicional allí antes de continuar nuestro viaje por carretera. No estábamos presionados en tiempo, así que después del desayuno, habíamos elegido la motocicleta que habíamos reservado en Tigit. Después de firmar los documentos de alquiler que habían hecho muy fáciles de entender, cargamos nuestras mochilas en la parrilla de la motocicleta y nos dirigimos a la aventura. Nuestra primera parada fue en la ciudad de Ninh Binh, a unos 100 kilómetros de distancia. El viaje había sido bastante agradable, aunque salir de la ciudad capital fue un poco difícil debido al tráfico habitual.

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Para salir de Hanoi, tomamos la CT20 y luego, en lugar de seguir la congestionada CT01, elegimos la QL1A que corre paralela a la carretera principal al sur. En esta ruta, también habíamos encontrado camiones grandes, pero fue un viaje bastante agradable. Con una velocidad que no había excedido más de 60 a 70 Km/pH y parando para tomar muchas fotos y una hora de almuerzo, habíamos llegado a nuestro primer destino en algún momento de la tarde.

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En Ninh Binh, habíamos decidido pasar la noche en el Chez Beo Homestay, ya que los buenos comentarios y las buenas fotos del lugar nos habían convencido casi al instante. Habíamos reservado una cabaña de bambú privada y, una vez que habíamos llegado, el lugar era como lo habíamos leído; cumplía con nuestras expectativas. Después de dejar nuestras pertenencias en nuestra cabaña, salimos a cenar a la ciudad. Se estaba haciendo tarde, pero nuestro sentido de la aventura nos empujó a conocer el área. Solo pasaríamos una noche allí y queríamos hacer un poco de turismo.

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Después del agotador viaje en motocicleta (para nosotros), optamos por no realizar ninguna de las excursiones disponibles en la ciudad, sino que, por el contrario, relajarnos el resto del día. La noche había llegado rápido y, después de la cena, tuvimos nuestro primer neumático desinflado, que lo reparamos rápidamente en un taller local a una cuadra del restaurante. A lo largo de nuestra primera etapa del viaje, vimos una infinidad de talleres de mecánica en caso de una falla mecánica y eso era reconfortante. Habíamos regresado a nuestro bungaló de bambú para descansar y continuar nuestro viaje al día siguiente.

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A la mañana siguiente, descubrimos lo hermosa que es el área del Chez Beo Homestay. El lugar estaba ubicado al final del camino de tierra con un hermoso paisaje entre enormes rocas. Aunque nuestro bungaló de bambú estaba ubicado justo al lado de la oficina principal frente a un pequeño estanque, habíamos disfrutado de un corto pero hermosa caminata por la parte trasera de la propiedad donde había muchos otros bungalós con hermosas vistas. Habíamos elegido el lugar correcto para quedarnos. Después del desayuno, dejamos el lugar para pasear por la ciudad y disfrutar de un buen café en el centro de la ciudad y tomar fotos y videos de la hermosa área. Poco después salimos de Ninh Binh hacia el sur, hacia la ciudad de Phong Nha.

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Map:

 

Traveling Sources for this section of the trip:

Motorcycle rental: https://www.tigitmotorbikes.com/

Chez Beo Homestay in Binh Ninh: http://bit.ly/2WHbl9w

 

 

 

 

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